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【IC设计】赛灵思推出全新芯片 采用台积电7纳米制程

来源:苹果日报    原作者:杨喻斐    

美商赛灵思昨日发表一款突破性新型产品,名为ACAP(Adaptive Compute Acceleration Platform,自行调适运算加速平台),其功能大幅超越FPGA的极限,将积极抢进资料中心市场,将与英特尔、英伟达的中央处理器(CPU)、绘图型芯片(GPU)产品直接竞争。

赛灵思强调,ACAP为一个超高整合度的多核心异质运算平台,能针对各种应用与工作负载需求,从硬件层面进行灵活变化。ACAP能在运行过程中动态调整的自行调适能力,提供CPU与GPU无法比拟的效能和效能功耗比。

在巨量资料与人工智能正兴起的时代,ACAP非常适用于加速广泛的各种应用,其中包括视讯转码、资料库、资料压缩、搜寻、人工智能推论、基因组、机器视觉、运算储存以及网路加速等。

软硬件开发人员能针对端点、边缘及云端等应用着手开发搭载基于ACAP的产品,代号为“Everest”的产品是首款采用台积电7纳米制程技术的ACAP产品系列,预计于今年年底投产,明年正式量产出货。

赛灵思总裁暨执行长Victor Peng表示,这不仅是颠覆业界的重大技术,更是自发明FPGA以来最重要的工程成就。此革命性的全新架构是赛灵思扩大市场策略的一部份,将帮助公司朝FPGA以外的领域发展,并突破“仅支援硬件开发者”的局限。

ACAP产品在资料中心与广大市场的运用,将加速自行调适运算的普及化,进而加快实现智能、联网、自行调适的世界愿景。在ACAP核心内有个全新世代的FPGA架构,其结合分散式存储器与硬件可编程DSP模块、一颗多核心SoC,以及一个或多个软件可编程且硬件自行调适的运算引擎,上述元件皆透过网络芯片(NoC)串连。

此外,ACAP具高度整合的可编程I/O功能,依据不同元件类型,其功能涵盖整合的硬件可编程存储器控制器、先进的串列器技术、具领导地位的边缘RF-ADC/DAC,到整合的高端频宽存储器(HBM)。

软件开发者能运用包括C/C++、OpenCL及Python等语言,来搭载基于ACAP的系统。此外,ACAP还可运用FPGA工具,从RTL层进行编程。

ACAP历经4年的研发,其累积投入的研发费用超过十亿美元。赛灵思目前有超过1,500位软硬件工程师负责设计“ACAP与Everest”,且相关软件工具已提供予重要客户。

以现今最新16纳米Virtex  VU9P FPGA为基准,“Everest”在执行深度神经网路的运算时,预计将提升高达20倍的效能;而以“Everest”为基础的5G远端无线电头端设备,则将提供比目前最新16纳米无线电元件多4倍的频宽;届时,汽车、工业、科学、医疗、航太与国防、测试/测量与模拟、影音与广播,及消费电子市场等广泛的应用,都将获得大幅的效能提升及更高的功率效益。

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