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【制造/封测】“另立山头”的柔宇,以ULT-NSSP技术开创柔性显示新流派

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虽然新冠肺炎疫情并未完全解除,但中国各行各业的经济活动已经开始明显复苏。5月18日,柔宇科技在深圳举办媒体体验日并开放了位于深圳龙岗的占地面积约10万平方米、建筑面积约40万平方米的柔性屏生产基地内的核心生产线。

柔宇科技柔性屏生产基地,来源:柔宇科技

无尘服生产车间,来源:柔宇科技

自2012年成立以来,柔宇科技一直致力于改变人们体验和与世界互动的方式。凭借完全独立自主原创的技术体系,柔宇跨越平面和固定曲面直接进入全柔性显示领域并占得先机,其日益提高的性能、良率、可靠性和量产能力,也正赢得越来越多合作伙伴和客户的认可。

因为一步跨入全柔性屏且技术路线与其他显示厂商的技术路线完全不同,所以柔宇科技需要在这一产业链上从一开始就下苦功夫,这也意味着柔性屏幕只是最终的呈现结果,其背后的各种技术研发才是柔宇大厦的真正根基。

柔宇科技创始人、董事长兼CEO刘自鸿,来源:柔宇科技

在当天的活动上,柔宇科技创始人、董事长兼CEO刘自鸿表示,“目前柔性显示领域概括来讲主要有两大技术流派,一种是传统的基于硅材料的LTPS技术,另一种就是柔宇科技采用的是超低温非硅制程集成技术(ULT-NSSP)。”

从目前市场发展趋势来看,三星、京东方等显示厂商主要采用传统“刚性”或者固定曲面柔性屏的多晶硅(LTPS)技术来生产制造全柔性屏。而柔宇的ULT-NSSP可谓“另立山头”,独具一格。

柔宇科技ULT-NSSP技术和LTPS技术对比,来源:柔宇科技

刘自鸿对记者表示,ULT-NSSP技术完全是柔宇从0开始开发出来的全新技术路线,其于LTPS在形态上最明显的区别就是,固定曲面屏在用户手中不可多次可靠弯折卷曲,而全柔性屏在用户手中,仍可实现数十万次的卷曲弯折。

刘自鸿进一步解释道,“ULT-NSSP是一个非常复杂的技术体系。柔性屏里面有近百种微纳米材料,不是改变其中一种材料就能实现从玻璃到全柔性的转变,这是一个牵一发动全身的过程,改变一种材料需要跟着改变很多材料。”

当然,与LTPS相比,ULT-NSSP不仅仅是材料本身的改变,其最大的领先还在于成本、良率、屏幕弯折性、可靠性等方面。

“屏幕你看着很薄,其实它有很多层,就像盖房子一样,每一层都要稳固,房子才牢靠。LTPS技术无法避开高温,这就会导致房子的地基不稳,柔宇则将工艺的温度降低了100-200度。”

通过低温,柔宇全柔性屏的良率得以提升。刘自鸿说,“大家看市场上的换屏成本就可以知道各家的良率情况,柔宇第一代FlexPai手机的首次换屏费用为999元,第二次是2499元,而目前友商折叠屏手机的换屏费用普遍在5000到6000元左右。”

柔宇科技柔性屏生产车间,来源:柔宇科技

此外,全新工艺的采用也带来了成本的降低。

据悉,柔宇一期产线投资规模约为60亿元,而二期为50亿元,而采用传统LTPS技术的柔性屏产线,动辄都是几百亿元起步。投资的缩减让后续的摊销成本降低,也间接降低了柔性屏的单位成本。

刘自鸿补充道,除了在成本和良率上的优势,柔宇全柔性屏的可弯折性和耐久度也在业内做到了领先的水平,据称柔宇的显示模组目前可以经受20万次以上的弯折。如果按照一个用户每天折叠50次手机,屏幕的寿命仍然在10年以上,远远超过平均换机周期。

柔宇科技全柔性屏体验,来源:柔宇科技

总结来看,在技术改进方面,柔宇ULT-NSSP做了大量优化,对材料结构、器件结构做了创新,全柔性屏的柔韧性、可靠性增强,材料镀膜的温度降低很多,良率提高很多;另外,基于ULT-NSSP技术路线,工艺步骤减少,设备投资成本降低,良率更高。

因为是全新的技术,柔宇在创新方面也没有其它企业面临的包袱,所以走得很坚定也很扎实。目前,柔宇的产品虽然没有满大街都是,但全球的合作客户达到500家,包括路易威登Louis Vuitton、空中客车Airbus等涵盖智能移动设备、智能交通、文娱传媒、智能家居、教育办公、运动时尚六大领域的客户。

柔宇科技合作伙伴及行业分布,来源:柔宇科技

此外,技术路径上柔宇已发布第三代蝉翼全柔性屏,也与中兴通讯等公司达成战略合作。刘自鸿表示,“未来我们和中兴也将探索柔性折叠屏手机这一智能手机新品类,推动柔性折叠屏手机的进一步普及。”

客户的不断增多也让柔宇柔性屏的需求量在不断增加。“我们一期生产线已经于2018年建成投产,年产能可以达到280万片(按约8寸计算),二期将沿用一期的技术并在一期的基础上扩充产能至880万片/年。”柔宇科技创始人、董事长兼CEO刘自鸿在当天的活动上对记者说道。