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【IC设计】7纳米明年量产 创意电子将在南京设子公司

来源:中时电子报    原作者:涂志豪    

台湾地区IC设计服务厂创意电子受惠于比特币报价涨破1,500美元创空前新高,加上系统厂全面进军人工智能及机器学习领域,16纳米比特币挖矿机及人工智能高效能运算特殊应用芯片(ASIC)委托设计(NRE)及量产订单满手。同时,创意积极冲刺先进制程技术,已完成7纳米实作初版流程,预计2018年进入量产。

创意昨(4)日召开董事会通过第一季财务报告,单季合并营收季减12.8%达新台币24.09亿元,较去年同期成长8.5%,营业利益达新台币1.39亿元,税后净利新台币1.43亿元。

另外,创意董事会亦决议将直接投资持股100%的大陆新设子公司。随着台积电南京12寸晶圆厂正在加快兴建速度,预估明年下半年导入16纳米制程,创意也跟随台积电脚步加强大陆布局,决定在南京设立子公司,拟注册资本额1000万美元,以争取大陆系统厂及IC设计厂的NRE案及ASIC代工订单,特别是锁定大陆系统厂全面抢进的人工智能ASIC订单。

创意今年营运明显好转,特别在16纳米先进制程的布局逐步收成,其中比特币挖矿机ASIC订单持续涌入。事实上,虚拟货币近期持续发烧,日本新版支付服务法在今年4月1日生效,承认虚拟货币的合法支付地位,包括家电连锁店Bic Camera等,均接受比特币付款。而包括印度及俄国也传出有意让比特币等虚拟货币合法化。

由于日本承认比特币的法定支付地位,日本买家抢进推升比特币价格大涨,根据CoinDesk报价,比特币报价涨破1,500美元并创下空前新高。也因此,已经沉寂2年多的比特币挖矿系统需求出现爆炸性成长,并带动比特币挖矿机ASIC强劲需求,创意因此直接受惠,推升16纳米NRE接案及ASIC出货持续飙高。

另一个值得注意之处,在于创意已成功卡位人工智能及机器学习的高效能运算ASIC市场。人工智能是今年市场新主流,除了中央处理器及绘图芯片外,还要加入可协助进行资料分析及判断演算法的ASIC,而创意有台积电16纳米及10纳米技术支援,又有完整硅知识产权库,所以成功争取到系统大厂的人工智能及机器学习ASIC订单。

至于在先进制程布局上,随着台积电明年将进入7纳米世代,创意也已完成7纳米实作初版流程,今年可望完成1.0版本的测试芯片设计定案,7纳米预计2018年量产。另外,创意也推出支援台积电12纳米设计流程开发,预计第三季测试芯片设计定案,第四季量产芯片设计定案。