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【IC设计】从MCU到AI,瑞萨电子的业务边界不断延伸

来源:DX       

众所周知,MCU可以用于许多不同应用领域,从辅助驾驶和自动驾驶到智能卡,MCU往往是各种互连设备的中心处理元件,而这些互连设备又正在逐渐形成物联网。

所以,可以说MCU天然适用于物联网,甚至如果没有MCU,物联网能不能成功就不好说了。根据TrendForce集邦咨询旗下拓璞产业研究院数据显示,2020年全球MCU市场规模将超过178亿美元。对于全球主要的MCU供应商瑞萨电子来说,这无疑是一块巨大的“蛋糕”。

事实上,瑞萨电子在这一领域也的确取得了不错的成绩,尤其在汽车半导体领域。

日前,在深圳举办的媒体见面会上,瑞萨电子中国董事长真冈朋光表示,面向汽车电子的半导体产品是瑞萨电子的代表业务之一,由于多年来积累的战略性技术、高品质产品以及完整解决方案,瑞萨电子的MCU以及SoC产品被广泛应用于汽车动力总成、信息娱乐系统、高级驾驶辅助系统、新能源等方面,并占有很高的市场份额。根据瑞萨电子的粗略计算,全球每一辆汽车中平均使用瑞萨电子半导体产品约10个。换句话来说,很难找到一辆完全不使用瑞萨电子产品的汽车。

瑞萨电子株式会社高级副总裁、瑞萨电子中国董事长真冈朋光

并购加码,完善半导体产业布局

在几年前,瑞萨电子也经历过财务状况的低谷,不过在经过并购重组、重要股东入驻后,其经营体制已发生转变,具备产生稳定利润的能力。

3年前,瑞萨电子以约32亿美元收购模拟及功率器件厂商Intersil,而去年则更加大手笔地以约63亿美元收购IDT,后者的内存互联和混合信号产品有利于瑞萨电子在不断发展的数据经济领域实现业务增长。

这一系列的并购举动体现了瑞萨电子在更广泛的产业领域清晰的战略目标。3月末,对IDT的收购正式取得了全球主要监管机构的全部手续,这标志着瑞萨电子在半导体领域的影响力进一步增强。

资料显示,2018年瑞萨电子全球净销售额为7574亿日元,毛利率约为45%,营业利润率约为15%,其中汽车电子营收贡献超过50%,随着后续对IDT的并购顺利推进以及财务并表等事项完成,瑞萨电子作为半导体解决方案供应商的附加价值将得到进一步加强。

MCU厂商也能玩转AI

虽然瑞萨电子在MCU领域已经极具竞争力,不过随着整个半导体产业大环境的变化,最近瑞萨电子也经历了产能调整等事件,引来了不少舆论的关注。

而本文开篇所讲到的MCU在物联网领域的快速大量应用已经开始使得MCU的平均销售单价大幅下挫,随着销售价格逐步下降,MCU厂商正在寻找实现规模经济的新方法。例如将其用于各种各样的新型和更加复杂的计算任务,让它们从单独的芯片向着更加高度集成的器件发展,从而成为微处理器的有力竞争者。

这方面,瑞萨电子同样在做尝试,将人工智能技术嵌入到终端中,实现更多的智能化。

真冈朋光表示,随着越来越多智能化设备的产生,我们所处的世界正在从物质世界转变为智能化数字化世界。设备端、云端、大数据、物联网相辅相成,支持着智能化世界的快速发展。为此,瑞萨电子也为智能化世界及物联网领域发展带来两项前沿科技:全新理念的e-AI技术增强设备端智能化以及超低功耗技术支持万物互联。

据了解,瑞萨电子e-AI解决方案是基于其正在开发的DRP(动态可配置处理器)和SOTB(Silicon on Thin Buried Oxide,薄氧化埋层上覆硅)技术,能够为嵌入式系统提供新的附加值。

在随后的采访环节,瑞萨电子中国产业解决方案中心OA&ICT部部长陈建名详细解释了DRP和SOTB技术。他表示,DRP可以理解为FPGA和GPU的混合体,优点在于它的动态可编程,可以把C语言编译到DRP的硬件中。SOTB则是瑞萨电子自己研发的超低功耗工艺,它实现无掺杂的晶体管结构,除了能降低淤积之外,也可以大大降低工作电流和待机电流。

在DRP和SOTB两项技术的加持下,基于瑞萨电子e-AI的实用案例已经被开发出来,包括基于RX231的手势识别解决方案,基于RX66T的电机故障检测方案,以及基于RZ/A2M的高速图像系识别方案都得到了客户的广泛认可。

强化中国市场布局

在确立物联网以及人工智能作为重要战略方向后,瑞萨电子将继续强化在中国市场的布局。

事实上,瑞萨电子在中国开展业务已有20个年头,目前,中国国内员工总人数约为2800人,国内共有十个据点,分别涵盖销售、制造、以及设计等职能。在去年12月,瑞萨电子北京成为中国国内首个集销售、研发和制造各职能公司同地办公的据点,也代表了瑞萨电子中国事业战略发展的方向。

面对庞大的市场前景,真冈朋光表示瑞萨电子继续坚持贯彻四大工作方针:

第一,抓住成长及创新机遇。这不仅针对瑞萨电子的直接客户,也包括客户的客户,生态产业链上的重要合作伙伴都是瑞萨电子的合作对象。

第二,强化与本地生产制造商的合作。目前中国使用的半导体产品中高端产品大部分还是依靠进口。为了打破现状,需要加速强化中国半导体的开发生产能力,在这样的背景下,瑞萨电子非常愿意与中国本土的半导体企业通过各种合作途径共同发展。

第三,中国的产业发展和国家、地方以及各行业机构的支持与推动也是密不可分的。因此,瑞萨电子希望能够与中国政府、地方政府以及半导体业界的各位同仁携手共进。

第四,更好地整合中国国内各级应用公司,更好地扎根中国、服务中国。