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【IC设计】自研处理器风潮起,微软将自研 PC 及服务器Arm 架构处理器

来源:科技新报    原作者:Atkinson    

据《彭博社》报道,微软正为旗下服务器、未来 Surface 终端设备自行研发以 Arm 为基础架构的处理器。服务器处理器将用于微软 Azure 云端运算服务,还为某些 Surface 设备设计另一种处理器。

报道指出,个人电脑端使用 Arm 架构的处理器已不稀奇,先前高通就推出骁龙 8cx 处理器,近期苹果 M1 处理器的亮眼性能表现,也证明了可行性。因此自研处理器的企业越来越多,不论资料中心服务器还是终端设备,更多企业希望借由自研处理器,摆脱对其他芯片公司尤其处理器大厂英特尔的依赖。

早在去年微软就宣布新 Surface Laptop 3 和 Surface Pro X 不会搭配英特尔处理器,而是与 AMD 和高通紧密合作,为 Surface 系列生产客制化处理器,使 Surface 处理器多样化,而不只依赖英特尔。与 AMD 合作方面,微软以 AMD Zen+ 架构 12 纳米 Ryzen 5 和 Ryzen 7 Surface 元件增加额外绘图核心,并最佳化处理器,更适合塞入 Surface Laplop 3 的轻薄机壳。

AMD 客制化部门总经理 Jack Huynh 曾接受外媒采访,表示 AMD 花费数万小时与微软携手合作、共同设计,不仅最佳化 CPU 和 GPU,还最佳化整个系统的电源管理、记忆体频宽、元件和驱动程式,打造有史以来最高性能的超轻薄笔记型电脑。

与高通合作方面,微软在 Surface Pro X 使用高通骁龙 8cx 处理器架构的客制化SQ1 处理器,提高 CPU 和 GPU 性能。SQ1 是 8 核心处理器,是首款拥有 Kryo CPU 达最快 3GHz 时脉的处理器。据微软介绍,这些 Kryo 内核适用于 Windows,能平衡高性能和能耗。之後微软 Surface X2 又使用与高通合作的 SQ2 处理器,效能更提升。

目前,微软大多数 Surface 系列产品都使用英特尔处理器,但 Surface 未来会更多样化,还将推出自家个人电脑芯片。虽然微软如同苹果,在个人电脑市场市占率不高,但产品都定位为设计款的高阶产品,有助于市场产生变化。

至于服务器处理器产品,微软展现出自研兴趣甚至高过个人电脑处理器。因微软云端运算的竞争对手亚马逊,早在一年前就推出自家 Arm 架构的 Gravition2 处理器,提高性能与成本优势都获得掌控。亚马逊曾指出,与英特尔处理器相较,自研处理器有成本和性能优势,这使微软效法开始发展自研服务器处理器。

事实上,2017 年之际,微软就已经宣布与高通和 Cavium 在内的多家 Arm 供应商合作,尝试在 Windows Server 上运行 Arm 架构处理器,但仅用于微软自己的数据中心,目的是评估 Arm 架构处理器在 Azure 服务中的状况。对此,微软认为 Arm 架构的服务器处理器对于内部的云端运算服务应用程式执行表现出色,其中包括搜索、储存、大数据与机器学习等。至于,对于是否会自研服务器处理器,微软指出,由于处理器是技术的基础,微软将继续在设计、制造和工具等领域加大投资,同时也加强与众多处理器提供商的合作夥伴关系。

封面图片来源:Microsoft