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【存储器】工控、汽车电子商机爆发 NAND Flash成长可期

来源:中时电子报    原作者:许汉州    

展望未来,大数据、物联网、车联网时代将来临,预期将有更多的资料不断于每天产生。由于NAND Flash(快闪存储器)相较传统硬盘具备高速传输速度且具有抗震的优点下,预期除了已在消费电子成为Mobile Phone/Server/PC/NB等电子装置现行主流存储元件外,也将在工业应用领域:包含云端存储、工业电脑、安全监控、电子收银机(POS系统)、航太、军工、大众交通等各领域需求快速成长。

因为NAND Flash在未来的生活中如此重要,中国将发展NAND Flash作为科技上主要发展的重点战略之一。事实上,NAND Flash与DRAM一样,具备非常高的生产技术门槛,因此生产端同样处于少数厂商寡占的局势,目前全球主要以三星、东芝、美光、SK海力士为主要Nand Flash生产商,而近期东芝(Toshiba)爆发的财务危机,使得东芝面临不得不出售最值钱的Nand Flash事业股权。

由于东芝是全球Nand Flash的指标性公司,不但品质优良,2016年更是全球第2大NAND Flash Memory生产者,以2016年第4季的市占率估计,东芝的市占为17.4%,仅落后三星的36.1%,使得东芝欲出售NAND Flash企业持股的消息一释出,立刻吸引全球各大企业提出竞标意愿。

NAND Flash快速成长的需求已在2017年上半年造成供应上的短缺,除了报价持续上涨外,目前仍旧处于缺货的现况,不但已造成手机制造端断链的危机,更使得拿不到货源的企业,在不得不采用变通的解决方案时,引发消费者的质疑。

例如,华为2017年新上市的P10手机就因为混用eMMC、UFS不同规格的NAND Flash而陷入消费者强烈抗议的舆论风暴中,而华为也间接承认是由于供货紧缺,为了保证Nand Flash供应稳定才不得不采用混搭的政策。

那高涨的价格与紧缺的供货何时能舒缓?市场期待东芝、美光、SK海力士在新的3D TLC NAND能于2017年下半年顺利良产,以及Apple新机大量备货潮过去后,供货与价格将在今年第3季能有稍微下跌的空间,也将使许多厂商能松口气。

不过,研判即便以最乐观的预期,3D TLC NAND产能在2017年第4季能顺利量产,但价格下跌后所激发出来的需求才正要来临,NAND Flash单位元容量的价格只要适度的下跌,首先在PC、NB及低端智能手机对于存储容量的提升将被有效的刺激出来。

同时,在工控领域由于Nand Flash原厂产能供给舒缓后,各式各样的新应用与换机潮对比消费性电子市场,将有着更大的逐年成长动能。

尤其在工业电脑、云端监控,由于工厂自动化及智慧城市的应用都在快速成长,加上云端资料中心处理大数据资料的需求,以及汽车电子未来在自动驾驶及ADAS全景影像的需求带动下,无论是NAND Flash的生产商,或是模组应用设计者,都纷纷投资大量研发资源投入工控/车电领域的NAND Flash解决方案。

对于多数的NAND Flash解决方案商而言,价格温和下跌时,生意将能更大幅度的开展,预期在2017年紧缺的NAND Flash紧缺潮过去后,随着单位元容量价格进入甜蜜点,将很快地进入Nand Flash在工控/汽车电子各种应用的快速成长期。