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【存储器】提高存储器芯片销量 美光将投资1亿美元押宝AI

来源:全球半导体观察    原作者:张明花    

人工智能已然成为巨头争霸的重要战场之一。昨日,在华为高调发布两款人工智能芯片的同时,海外的存储器巨头美光亦宣布砸下1亿美元投资人工智能初创公司。

10月10日,美光在旧金山举办首届首届Micron Insight 2018活动,聚集了亚马逊、谷歌、高通、微软、英伟达等科技企业人士及行业专家,讨论人工智能、机器学习和数据科学的未来以及记忆技术如何将智能带入生活等。

在这次活动中,美光正式宣布将通过其战略投资实体Micron Ventures向专注于人工智能和机器学习的初创公司投资高达1亿美元,其中2000万美元将用于资助由女性和其他代表性不足群体领导的初创企业。

美光总裁兼首席执行官 Sanjay Mehrotra表示很高兴能召集业界人士共同讨论人工智能、机器学习及深度学习,他认为这些趋势是摆在面前最大机遇的核心,越来越需要内存和存储技术将海量数据转化为可加速智能的洞察力。

美光官方介绍,Micron Ventures成立于2006年,主要投资符合美光战略利益的科技初创公司。据悉,至今为止该公司的投资非常分散,且大多接近美光的芯片制造核心业务,现有风险投资业务的回报一直很稳定,不过美光相信通过其在人工智能领域的参与,将有助于公司销售更多存储芯片。

据介绍,Micron Ventures在人工智能方面将致力于帮助创业者在人工智能应用领域实现革命性突破,如增强现实、虚拟现实以及自动驾驶等,同时大幅提升深度学习等基础能力。

此外美光还表示,其非盈利机构美光基金会(Micron Foundation)将提供约100万美元的资金,用于资助大学和从事人工智能研究的非营利组织,在会议上美光基金会已向AI4All,伯克利人工智能研究、斯坦福精密健康与综合诊断中心三个机构共捐赠了50万美元。

事实上,随着人工智能的发展,相关的创业公司如雨后春笋搬涌出,近两年来业界已掀起一场人工智能和机器学习投资竞赛,全球各大科技公司纷纷斥巨资投入其中,包括不少半导体行业巨头。

在美光这次投资之前,英特尔、英伟达等半导体企业已进行类似投资。英特尔近年来通过其风投部门陆续投资了数十家人工智能初创企业,去年9月,英特尔向外透露,其对人工智能创业公司投资金额已超过10亿美元。

英伟达近年来也在持续投资人工智能领域,2017年10月有媒体统计称,2016年~2017年间英伟达投资了分别来自中国、日本、美国、以色列、加拿大5个国家的十余家公司,涉及自动驾驶、数据处理、图像识别、语音交互等与人工智能强相关的领域。

从美光、英特尔、英伟达等企业的投资行为可看出,人工智能已成为半导体产业现在及未来的重点领域,将有望带动半导体产业受惠、扮演产业主要成长动能。

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