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【存储器】布局PCIe Gen5企业级存储,江苏华存电子谈市场竞争与挑战

来源:全球半导体观察    原作者:奉颖娴    

5G、人工智能、大数据时代下,服务器与数据中心高速运算需求不断攀升,PCIe Gen5因而日益受到业界关注。

PCIe Gen5是指第5代快速周边组件互连,2019年PCI-SIG组织发布的PCIe Gen5规范明确,PCIe Gen5传输速率达到32GT/s,是PCIe Gen4的两倍,带宽可达128GB/s,并具有向下兼容性。

2021年10月末,英特尔正式发布第12代酷睿系列桌面处理器Alder Lake,允许PC平台支持PCIe Gen5,2022年英特尔还将发布面向服务器领域的Eagle Stream处理器,同样支持PCIe Gen5。

全球市场研究机构TrendForce集邦咨询发布的“2022年十大科技产业脉动”预测,在储存界面上,2022年PCIe Gen4渗透率在PC消费级市场将出现大幅成长;而在服务器市场随着英特尔Eagle Stream的量产,企业级SSD将进一步升级支援PCIe Gen5传输。

PCIe Gen5即将在企业级存储领域大显身手,然而目前存储市场鲜有PCIe Gen5产品,不过值得期待的是,已有不少厂商为此蓄力,国内存储厂商江苏华存电子(以下简称”华存电子”)就是其中之一。

近日,围绕PCIe Gen5存储控制芯片进展、企业级存储主控芯片市场竞争环境、未来存储产业发展趋势等话题,全球半导体观察与华存电子技术总工程师魏智汎先生展开了深度对话。

01 优秀团队助力,华存电子自研PCIe Gen5存储控制芯片问世

华存电子成立于2017年,是一家提供存储控制芯片、存储方案及存储成品模块,集研发与生产制造能力为一体的高新技术企业。团队由软硬固件资深工程师组成,在存储芯片与模块产品规格定义、芯片架构设计、软硬固件偕同开发与验证、闪存支持与调试、芯片/方案/系统效能优化等方面拥有丰富的实操经验。

面对快速跳代的存储技术演进趋势,华存电子凭借存储领域多年的研发和产品经验,在2018年即提早布局,将研发主力投入PCIe Gen5 SSD主控设计,2021年10月,HC9001 SSD控制芯片完成研发并进入流片,是国内首款自研12纳米制程PCIe Gen5存储控制芯片。

短短四年,华存电子实现迅速发展。魏智汎认为,公司取得的成绩离不开优秀团队的努力。

魏智汎介绍,华存电子作为知识型企业,开发主控芯片技术、生产存储模组,最重要的是团队成员,以及团队的努力。华存电子创始团队都是业内资深人士,带领华存电子发展壮大。随着公司不断发展,新员工不断加入,目前华存电子人员规模已经扩大至120名左右,大约七成是研发人员。同时,团队中每位成员都很努力在各自岗位上扮演好自己角色并不断学习与进步,推动华存电子大步向前发展。

02 推进HC9001芯片量产,完善企业级存储布局

明年是华存电子成立第五周年,魏智汎透露,公司成立之时有设过主控芯片五年目标,一是保证第一颗eMMC产品稳定生产,二是推进HC9001这颗PCIe Gen5存储主控芯片的量产。

公司整体规划方面,魏智汎指出,华存电子将扩大eMMC产品应用范围;同时,顺着HC9001芯片,华存电子将不断完善企业级存储布局。

HC9001芯片是华存电子迈向企业级存储市场的第一颗芯片,它的最新进展自然备受关注。

魏智汎介绍,HC9001芯片进入流片,意味着设计工作已经完成,开始进入晶圆制造阶段。目前晶圆厂已经在制作晶圆,切割成单die再进行封装测试,拿回IC之后公司会继续验证,并加速导入客户验证。这些过程下来,华存电子预计明年第三季度使用HC9001芯片生产的PCIe Gen5 SSD模块产品有望在客户开始验证,并推进小批量生产

03 企业级存储主控芯片市场竞争,华存电子如何看待?

当前,国内存储主控芯片厂商很多将重心放在消费级领域,华存电子具有丰富的存储研发经验,瞄准企业级存储领域。

团队认为,国内有政策、有市场、有资金、有人才,身处其中应该往供应链最有价值和信息技术发展最前沿的方向迈步。以存储行业来看,在高速、高性能、大容量和节能环保等核心技术发展的时代需求下,企业级产品应该在这些方向上挖掘技术潜力,以满足云、边、端各场景不同应用的新兴需求。

近几年来,国内外企业级存储主控芯片市场发展迅速,竞争激烈,华存电子需面对英特尔、三星、美光等闪存原厂,以及美满电子、Microsemi等传统主控大厂的竞争。

对此,为在激烈的市场竞争格局中有所突破,华存电子期待以前瞻性技术为切入点,通过PCIe Gen5芯片产品与国际大厂站在同一水平线。

魏智汎指出,以技术规格来看的话,目前华存电子HC9001已可与国际大厂存储主控芯片技术规格并列,下一步团队将继续完善优化产品表现,和战略客户共同进行调试开发,做到持续提升和创新。

04 展望未来,存储产业机会与挑战思考

谈及未来存储产业发展,华存电子坚信未来的5到10年内,国内存储市场发展将迎来黄金爆发期,在闪存、主控、模组、成品方案等多领域迎来技术和产品的市占率快速提升,在政策的影响下,在产业链和资本的双重加持下,在下一轮技术落地应用爆发的时代背景下,国内存储行业将有非常大的机会。

魏智汎表示,技术驱动下云、边、端等领域也将有更多细分市场需求出现,业界的存储定制化需求将逐步增多。对此,华存电子希望通过领先的PCIe Gen5技术产品布局,和业界厂商共同合作创新,找寻市场机会。

挑战方面,魏智汎指出,“你跑得够不够快?”是一个对存储厂商而言永恒的问题,华存从创立之初就坚持技术创新为核心,不断根据业界发展和客户需求打磨产品。除此之外,华存始终将品质放在第一位,不断要求团队:“我们要跑的快,更要跑得稳做得好”,“有品质的准时交付”是华存的目标也是承诺。

“目标明确道路清晰,华存电子会把速度和质量当成企业发展的源动力,这两件事都做好了,其实也不用担心什么挑战了。”魏智汎总结表示。

11月18日(星期四)华存电子技术总工程师魏智汎将亮相2022存储产业趋势峰会,并将分享主题为《PCIe5开启企业级存储创新之路》的演讲,敬请期待。


▲特别提醒:为最大限度地保障所有参会人员的健康与安全,集邦咨询将密切留意疫情防控最新形势,请您关注全球半导体观察推出的“参会指南”,随时了解峰会最新动态。

封面图片来源:拍信网