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【存储器】专访至讯创新董事长汤强博士:“中国芯”创业者的赤子之心

来源:至讯创新       

谦谦君子,温润如玉。至讯创新董事长汤强博士永远保持着一种闲庭信步的自信,相处中又总能给人带来如沐春风的感觉,这位拥有 90 多项美国专利的半导体专家,去年10月刚刚创立了至讯创新科技(无锡)有限公司(以下简称“至讯创新”),同年12月即获得亿元级天使轮融资。

至讯创新因何成为资本市场追逐的宠儿,她又将走出一条怎样的中国芯片之路?让我们从对汤博士的访问中获取答案。


汤强博士

廿年求索一瞬间  回首荣誉已等身    

中学时,汤博士便对物理和化学产生浓厚兴趣,随后考入了清华大学材料科学与工程系,并且取得了江苏省考入清华最高分的好成绩。1998年的初秋,刚在清华大学硕士毕业的汤博士只身赴美继续深造,并在斯坦福获取材料与工程专业博士学位。汤博士说,在斯坦福度过的五年是自己从在校学习到产业研发的“过渡阶段”。在斯坦福读博的过程中,学校与科创公司之间的紧密联系使汤博士对产业界有了深入了解和亲身体验,完成了从学术到产业的转换。

“一定要意识到学校与工作环境的不同。学校的学习环境中知识比较固定,设定条件比较简单,而在工作中需要自己主动地摸清所需的条件,重视小心求证。工作中对主动性的要求非常高”。从业20多年,汤博士始终秉持积极主动的探索精神,不论是在美光还是Marvell等其他欧美大厂芯片项目的研发工作中,他都能游刃有余,完美地完成手中工作,并不断实现突破,最终成长为该领域内专家,获得美国专利证书90余件,并且带领越来越大的团队精益求精,探索芯片新架构,推进性能新标准。

更值得一提的是,2018年回国后,汤博士带领团队在国产64层,128层及以上3D NAND产品的多个技术关键问题上攻坚克难实现突破,做出重大贡献,先后入选了国家重大人才计划A类专家、湖北省百人计划专家,并被聘为华中科技大学微电子学院兼职教授。

市场破冰在眉睫  我辈脚步不可歇

存储器作为占据国内半导体行业半壁江山的芯片类型,一直都是IC 业重点发力的战场之一。从市场规模上看,存储器芯片是全球最大宗的集成电路产品,是信息系统最重要的基础核心芯片,同时也是我国进口金额最大的集成电路产品。目前国际主流存储芯片巨头已构筑起技术、资金、产能、人才四大壁垒,整体市场呈现寡头垄断态势,但随着近年来美国的打压,新冠疫情的肆虐,突如其来的芯片荒席卷全球,解决芯片荒,同时打造完全自主可控的中国芯,是摆在全国芯片行业人才面前的课题,急需破冰。

“美国曾经是芯片的垄断者,但现在美国在芯片市场的份额已经从巅峰的37%降至目前的12%,未来可能还会下降。”据汤博士介绍,面对日益激烈的竞争,美国芯片企业恶意摧毁全球供应链,迫使众多中国科技企业无法获得美国的高端芯片,一些企业的技术发展甚至因此陷入瓶颈。在这样复杂的国际芯片环境下,中国芯片企业只能迎接挑战,力争制造出具有国际一流水准的高精尖产品,建立起全流程的、完全自主可控的芯片产业链。

万水千山总关情  矢志制造“中国芯”

2018年,在国内芯片行业被推上风口浪尖的紧要关头,怀着一颗赤子之心的汤博士婉拒了众多国际大厂的高薪邀请,毅然回国加入长江存储担任首席技术官,并带领团队进行了一系列存储芯片的研发和测试。“我们这辈人生在红旗下,长在春风里,因为国家的快速发展才有机会出国学习更为先进的技术和工艺,现在祖国需要更多的人才一起来扛起‘中国芯’的大旗,那我作为其中的一份子,一定是要回来贡献一份力量的。”当问起为什么选择回国时,汤博士如是说。

对于自己从事的芯片行业,汤博士也有着很深的认识:中国存储器行业起步较晚,目前国内存储器行业在世界市场上的产业占比和影响力都还比较小,技术积累不足,存在诸多困难。但是,国家对半导体行业给予了强力的政策支持,国内存储器市场十分巨大、存储器相关领域的高素质人才同样储备充足。“行业的发展需要很好的生态,这包括创新的环境、知识产权的保护、人才的培养和创新-资金-产业链条的打通。”综合来看,汤博士对“中国芯”的未来十分看好。

东风乍起亲入局  千帆百舸春徐徐

2020年8月,国务院颁布了《新时期促进集成电路产业和软件产业高质量发展若干政策》,随着国家专项政策的加码,随着各地政府相关产业政策的陆续出台,随着资本的更多介入,芯片行业乘上了飞速发展的春风。
 
在与两位老朋友,同样也是存储行业的资深人士龚翊(前长江存储市场和销售中心高级副总裁)和王超(前东芯半导体总经理)充分探讨后,汤博士他们毅然决定从原公司离职,希望通过全新的创业平台,充分发挥自己的专长,为国家的存储芯片领域贡献更多的力量,同时为半导体产业注入更多的活力。2021年10月,汤博士与核心团队成员一起来到风景如画的全国集成电路产业重镇—江苏无锡,创立了至讯创新科技(无锡)有限公司。同年12月即获得亿元级天使轮融资,目前公司正积极募集Pre A轮。一家成立仅仅半年的公司,为何能够获得资本市场如此青睐?

至讯创新强大的技术实力,是众多资本看好的原因。据汤博士介绍,至讯创新由中国工程院院士牵头,联合国内存储芯片行业领军人士发起,核心人员均有国际大厂研发和管理经验并有国内自主创新成功案例。具备自主研发、工艺落地、生产运营、市场开拓、经营管理等关键能力。同时,团队成员均为中国公民,能真正意义地实现核心技术的自主可控。

存储芯片对于我国发展的重要性不言而喻,其研发难度、人才培养周期、投资规模等都高于其他行业,做成、做好主流存储芯片是我国集成电路产业突围的“产业长征”,相信至讯创新在以国内巨大的市场需求为基础、加强自主研发投入的同时,一定能够为我国主流存储器产业走出一条具有中国特色的超越之路。

封面图片来源:拍信网