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【制造/封测】台积电与格芯专利侵权战 双方损失如何最小化为观察重点

来源:拓墣产业研究院    原作者:徐韶莆    

自格芯2019年8月26日在美国与德国提出对台积电的侵权诉讼后,各界都在关注台积电的应对策略。而在美国时间2019年9月26日,美国国际贸易委员会正式基于格芯的侵权申诉,对包含台积电在内的22家半导体厂商启动337调查,似乎也促使台积电加快应对脚步,采取正式的法律手段以捍卫自身权益。

2019年9月30日台积电正式对格芯提出侵权诉讼,至此,过去全球前两大晶圆代工厂或将正式对簿公堂,掀起市场对双方策略布局的诸多讨论,也让晶圆代工产业再次增添话题性。

台积电提出诉讼反击格芯,然而和解方案或许对双方影响最小

根据台积电公布的新闻稿,台积电于2019年9月30日在美国、德国及新加坡三地对格芯提出多项专利侵权诉讼,控告格芯侵犯台积电涵盖成熟及先进制程技术核心功能的25项专利,涉及技术包括FinFET设计、浅沟槽隔离技术、双重曝光方法、先进密封环及闸极结构,以及创新的接触蚀刻停止层设计等,这些技术广泛应用在40nm、28nm、22nm、14nm及12nm等制程。

此外,台积电此诉讼中亦要求法院核发禁制令,禁止格芯生产及销售侵权的半导体产品,以及对非法使用台积电半导体专利技术与销售侵权产品的格芯寻求实质性的损害赔偿。

对台积电而言,提出侵权诉讼举动不单是台面上的反击,更有机会迫使格芯评估彼此在冗长诉讼过程可能造成的损失。

目前台积电未公布确切侵权的专利号码,但从专利包含的技术层面来看,与格芯提出的颇有些相似之处,因此在侵权判断上可能会依循相同的逻辑或判断原则,代表若一项专利侵权胜诉,相对应或类似的另一项专利也有胜诉可能,反之亦然。

如此一来,或许较难定义出绝对的胜利者。假使这类情况出现,不管对格芯或台积电都将会是两面刃,损伤对方战力的同时却不一定能利己,有鉴于此,双方寻求和解或互相撤销告诉的机会就可能增加,将彼此的损失做最小化处理方为上策。

台积电与格芯诉讼涉及重点制程,若出现利益伤害则竞争对手或有受惠可能

分析双方提出诉讼涉及的制程范围来看,格芯瞄准台积电的主要是极具产品竞争力的制程,即28nm、16nm、12nm、10nm及7nm,在2019年第二季占比达45%,尤其台积电7nm业绩良好,产能持续扩增,估计28nm以下制程营收占比将持续上升,是格芯瞄准能牵制台积电的重要目标。

此外,格芯是目前市场上极力推广SOI相关产品的厂商之一,在台积电鲜少着墨SOI技术的情况下,或许也希望藉由专利侵权诉讼效果来提升自家的FD-SOI技术市占率。

另一方面,台积电诉讼涉及的制程范围虽影响不到格芯的FD-SOI相关产品,但范围扩及格芯的成熟制程40nm,且在格芯停止研发7nm制程后,转而力求优化12nm制程效能表现,因此台积电提出有关FinFET闸极设计、双重曝光方法及接触蚀刻停止层设计等相关专利,对格芯也就有着不小的潜在可能影响;倘若专利证实侵权,等于又进一步抑制格芯在晶圆代工第二梯队的竞争优势。

值得一提的是,双方瞄准的制程范围影响层面广且重要性之高,或许也会让竞争对手寻找得利的机会点。

无论从技术发展或营收来看,Samsung与联电正好是台积电与格芯最主要的竞争对手,若此番诉讼的结果让双方互伤元气,可能给予Samsung与联电追赶的契机,尤其联电与格芯在技术与营收上相近,加上联电在日本完成的收购计划与格芯 2020年将交割厂房,倘若格芯在法律过程中有所损失,相信会缩小领先联电差距,甚或有被联电超越的机会。

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