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【数据中心/服务器】谷歌任命英特尔老将 发展定制服务器芯片

来源:全球半导体观察    原作者:carol    

日前,谷歌云已任命英特尔老将乌里·弗兰克(Uri Frank) 来领导其新服务器芯片设计工作,这也是这家云服务提供商进一步加码定制芯片的新举措。

谷歌系统基础架构副总裁阿米·瓦达特(Amin Vahdat)在一篇博文中表示,Frank将在以色列领导一个"世界级团队",该公司将专注于片上系统(SoC)设计。

他在博文中写道:”谷歌的计算正处于一个重要的拐点。迄今为止,主板一直是我们的集成点,我们将 CPU、网络、存储设备、自定义加速器、内存,这些所有来自不同供应商的组件,组成优化系统。但这已经不够了:为了获得更高的性能和更少的功耗,我们的工作负载要求更深入地集成到基础硬件中。我们不是将组件集成到主板上,由几英寸的电线隔开,而是转向"片上系统"(SoC)设计,其中多个功能位于同一芯片上,或位于一个封装内的多个芯片上。换句话说,SoC是新的主板。“

Vahdat指出,通过采用基于SoC的计算方法,谷歌可以改善不同组件之间的延迟和带宽。此外,与主板上的单个 ASIC 相比,自定义 SoC 所需的成本和功率可以"大幅降低"。

此外,Vahdat表示,在未来谷歌将在必要时设计SoC的个别组件,但公司也愿意从其他供应商处购买组件。”和全球合作伙伴生态系统一起,我们期待在计算基础设施的前沿继续创新,提供独一无二的新一代能力,并为新一波可想象的应用和服务创造肥沃的土壤。“Vahdat说。

事件的另一主角Frank为英特尔芯片“老兵”,根据其领英档案,他此前已在英特尔工作20多年,在英特尔的最后职位为设计工程集团副总裁。

而据以色列媒体Calcalistech报道,谷歌此后计划招聘"数百名员工",在以色列建立一个新的以软硬件为重点的开发中心,交由"Frank领导。

"谷歌设计并构建了一些世界上最大、最高效的计算系统。长期以来,定制芯片一直是这一战略的重要组成部分,"Frank在一篇领英文章中写道,"我期待着在以色列发展一个团队,以加速谷歌云在计算基础设施领域的创新。"

位于加利福尼亚州的云服务供应商山景城(The Mountain View)评价称,这是谷歌为了提升其服务器性能和效率而”加注“定制芯片的举措,也是继其在6年中推出TensorFlow芯片、视频处理芯片和具有可信赖架构 (root-of-trust)的开源OpenTitan芯片项目后的新动作。

雇佣英特尔资深芯片工程师,开发新的服务器芯片,谷歌紧跟着亚马逊AWS和微软Microsoft Azure的脚步。而后两家公司均在为新的云实例发展、部署自有处理器。此举不仅为英特尔的云业务创造了新的竞争,也给AMD带来压力,而后者预计到今年年底,使用其EPYC CPU的云实例数将达到400个。

Nor-Tech是一家与英特尔和AMD合作的高性能计算系统整合商,其工程副总裁多米尼克·丹宁格尔(Dominic Daninger)评论称,能够获得Arm 和其他芯片设计公司许可的CPU替代架构的兴起,使得像谷歌云这样的公司能够创建自己的处理器。

"这正好显示了CPU设计市场的成熟,"他说。

Daninger认为,除了提高性能和效率外,谷歌云设计定制服务器芯片的另一个潜在原因是更好地与微软Azure和AWS竞争。据报道,微软正在为新的 Azure 实例制作基于Arm技术的处理器,另一边, AWS 已经推出了使用基于Arm技术的 Graviton2 处理器的多个实例。

“竞争对手正在做,对谷歌来说就是充足的理由”,他感叹。

Daninge预计,谷歌云也将能在特定工作负载下优化其芯片。在未来,亦将有更多的大型科技公司发展定制芯片。

封面图片来源:拍信网