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【IC设计】芯片巨头跑步进军物联网!

来源:全球半导体观察    原作者:iris    

近日,高通表示,预计适用于智能手表、智能音箱等设备的“物联网”芯片,将会在本年度为高通带来超过10亿美元的营收。

高通一直以来主导着手机处理器芯片和调制解调器芯片的市场,其制造的芯片用于把手机与无线网络连接。而近几年,全球智能手机的销量增长放缓,高通也开始发力手机芯片以外的领域,如物联网芯片。

高通CEO Steve Mollenkopf曾表示,高通非手机芯片的销售额预计今年可达到50亿美元,高于去年30亿美元。

为了开辟非手机芯片的业务和提升销售额,高通曾尝试收购NXP恩智浦。后者是车用半导体市场巨头之一。但由于未能获得中国监管机构的批准,高通收购NXP以失败告终。与此同时,高通将回购300亿美元的股票。

值得一提的是,高通正在努力让其收入来源多元化。

根据高通近日披露的芯片营收构成信息,其中物联网芯片的销售额占非手机芯片销售额的20%。50亿美元营收中除了物联网芯片以外,还包括了高通自家生产的汽车芯片、网络芯片等。

高通市场总监Ignacio Contreras曾在去年表示,“目前,高通物联网芯片平均每天的出货量超过100万颗,市场上已有超过15亿部物联网设备采用了高通的技术。”

高通“祭出”芯片模组大招

据早前高通市场总监Ignacio Contreras透露,高通主要关注物联网两大细分领域。

首先,物联网设备是一大关注领域,包括无人机、机器人等在内。另外,则为智能家居和家庭娱乐领域、AR/VR设备,包括温度控制器及可穿戴设备等。

高通在今年上半年发布的一组为物联网设计的新芯片——QCS605、QCS603,这也是Qualcomm Vision智能平台的第一批芯片产品。QCS605和QCS603芯片组是10纳米工艺制程的系统级芯片,能够为终端的摄像头处理和机器学习提供强大的计算力,目前主要用于安全系统,自动驾驶汽车,机器人和动态摄像头等。

“高通所面对的最大挑战在于,我们需要满足不同细分领域高度多样化的需求。”高通市场总监Ignacio Contreras曾如是说道。

在发展物联网方面,高通独特的优势在于,可以将在移动领域的广泛技术再次投用在物联网领域当中。

高通与摩拜在共享单车上的合作,充分体现了前者在物联网布局上的优势。

高通将MDM 9206 LTE调制解调器应用于摩拜共享单车上,它是高通部署物联网领域的重要战略性产品。其推出的高度集成全球多模(NB-IoT/eMTC/GSM)LTE IoT解决方案,支持Cat-M1、Cat-NB1的全球所有频段,为LTE带来诸多提升与优化,将帮助减少物联网终端复杂性。

与摩拜单车的合作,得益于MDM9206集成了GPS、格纳洛斯、北斗以及伽利略全球导航卫星定位服务,可直接嵌入到芯片中并与高通的4G功能充分整合。从而实现摩拜单车的精准寻车、加快开锁速度,持续监测单车状态、实时管理等功能。

除此之外,MDM 9206中集成了Cortex A7处理器。它具备处理器、操作系统以及其他硬件以及挂靠传感器的接口。因此看来,MDM9206不只是通信芯片,还是一个系统控制器,可应用在智能家居方面,比如用户在家可以通过MDM9206发出指令,实现关闭窗帘、播放音乐、打开LED灯等。

其它巨头不甘落后

无独有偶,联发科也曾牵手小蓝车Bluegogo布局物联网领域。

联发科在2015年年底便已推出MT2503芯片,这一款芯片是高度集成体积小巧的系统级封装物联网芯片。针对可穿戴设备,但其最大优点在于支持GPS和北斗多重卫星定位系统,具有全球卫星导航系统(GNSS)。它能实现Bluegogo小蓝车的信息定位、发送以及传输。

英特尔则在2015年就已介入物联网领域,并具有清晰的战略路线:围绕边缘计算中负载整合及计算视觉去构建针对物联网应用的芯片平台,重点包括适合物联网应用的芯片、引领边缘负载整合、实现在边缘的人工智能-计算机视觉。

比如,英特尔在2015年就已推出开放型整合芯片组Curie。这一芯片组内含信息处理、存储器与通讯芯片,搭载6轴整合感测器(Combosensor),可应用在穿戴式设备、游戏机等设备上,可侦测加速度与动作,可测量用户的运动量、步数与移动距离等数值。

据相关数据统计,2017年,英特尔全球的物联网业务增长超过20%,2018年第一季度保持迅猛增长,中国地区的业务尤其出色。据了解,未来英特尔将以创新的芯片为出发点,并融入互联的负载整合功能,以及在边缘侧实现人工智能的视觉计算技术。

而移动芯片巨头公司ARM也通过频繁的收购加大对物联网的投入。ARM近日以6亿美元的价格收购一家企业数据管理公司Treasure Data。后者是一家数据分析服务提供商,其产品主要分析数据并用于营销或处理来自新产品发布的大量数据,面向汽车、物联网、零售等行业。

ARM此次对Treasure Data的收购是由于后者的优势在于处理CRM、电商系统等平台产生的大量数据流,有助于ARM巩固其在物联网领域的地位。

而在本次收购事件之前,ARM还收购了另一家物联网连接管理技术提供公司Stream Technologies。后者则专攻物联网连接管理技术,可为企业提供一次方案,以部署任何物联网设备。孙正义早前曾表示对物联网的畅想,“在未来20年,物联网设备的数量将会超过1万亿台。”孙正义还认为,“到时,地球上将会有1万亿颗芯片生成各种数据,这样的事之前没有过。我们可以进行各种分析,分析能够带来智力,但安全也将会越来越重要。”

ARM公司也企图从收购数据管理公司来获取物联网数据,最终得到具有业务价值的机会。在商业模式方面,ARM公司的吴曾在采访中透露,ARM公司未来希望提供更全面的解决方案,不管是子系统、物联网的操作系统、数据管理等。另外,将会加大对安全加密的解决方案的投入。

从各大芯片巨头在物联网领域的动作及战略来看,每家公司的优势与短板都不太一样,但它们都在发挥自身最大优势去争夺市场份额。

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