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【IC设计】SiFive发表基于RISC-V的7系列CPU IP方案,叫阵ARM意味浓厚

来源:TechNews科技新报    原作者:拓墣产研    

以 RSIC-V 开源架构为基础的 SiFive,美国时间 10 月 31 日推出一系列全新 CPU IP 产品线,分别为 E7、S7 与 U7,这 3 个系列又各自拥有子产品方案,依序为 E76、E76-MC、S76、S76-MC、U74 与 U74-MC CPU;聚焦的应用涵盖 5G、网通、存储、增强现实(AR)、虚拟现实(VR)与人工智能感测融合等,在此之前,SiFive 已推出 E 系列与 U 系列 CPU 方案,希望能与 ARM 旗下方案一别苗头。

以 ARM 为竞争对手,SiFive 方案完整度逐渐提升

相较 RSIC-V 基金会,SiFive 可说是以该架构而投入商业市场的知识产权供应商,近期在市场上有不少动作,在中国市场也有不少指标性厂商开始采用 RSIC-V 架构推出芯片方案。SiFive 推出的 7 系列方案,对应的应用领域整理如下表,从该表中其实不难看出与 ARM 在现阶段或想要进一步经营的市场有高度重叠。在 RSIC-V 解决方案方面,也不时可看到与 ARM 产品面积的比较,这对芯片设计来说,是相当重要的因素之一。


SiFive 最新 7 系列 IP 方案与对应的应用领域。(图片来源:SiFive;由拓墣产业研究院整理,2018.11)

实时运算应用将进入 64 位元时代,SiFive 抢先一步

回到 SiFive 解决方案本身,新一代产品线聚焦的领域,基本上都是锁定 ARM 旗下三大 CPU 产品线较新方案,象是 M7、R7、R8 与 A55 等,从此点来看,下一步抗衡 A75、A76、R52 与 M35P 新产品发表,应也是时间早晚问题。

观察这波新方案发布,最值得关注的或许就是 S7 系列,有别于 E7 架构设定,S7 采取 64 位元架构设计,虽然此设计 E5 系列已出现,且同样对抗 ARM 的 Cortex-R 系列 MCU。

截至目前为止,ARM 在 Cortex-R 系列的产品设定,一直停留在 32 位元架构,即便是最新 Armv8-R 架构,大抵上也是以 32 位元架构为主,只是特别强化功能性安全的表现,对车用领域发展尤其有帮助;但与此同时,ARM 针对 Armv8-R 的官方资料上,却也出现「New exception model that is compatible with the Armv8-A model.」说明,这或许也透露 ARM 的确意识到,在需要大量实时运算的应用领域,64 位元架构设定似乎将是势在必行之路。

但这点 SiFive 似乎更有先见之明,早在 E5 系列推出时,就有别于 E3 系列,直接搭载 64 位元架构。整体来看,S7 倒像是 E5 升级版本,E7 则是 E3 升级版,差别仅在于 32 和 64 位元的不同。
 

SiFive 旗下 CPU 方案一览(图片来源:SiFive;拓墣产业研究院整理,2018.11)

图片声明:封面图片来源正版图片库:拍信网

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