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【IC设计】协助企业创新,赛灵思推台积电7纳米生产自行调适运算平台

来源:科技新报    原作者:Atkinson    

随着越来越广泛的联网需求,加上越来越多的联网设备情况下,资料中心的高效能运算已成为现代商业营运模式中不可或缺的一环。不过,因为相关环境与需求变动快速的状态,造成当前通用型运算架构不完成能符合当前的市场需求。

而因为能够因应而调整时间越来越短,造成了针对相关应用场景需求的 FPGA 市场开始不断逐渐扩大。因此,国际 IC 设计大厂赛灵思 ( Xilinx ) 于 2018 年就推出以 FPGA 为基础的全球首款自行调适运算平台 ACAP ,以及采用 7 纳米制程的 ACAP 平台首款产品 Versal,以因应目前变化快速的运算环境需求。

赛灵思大中华区业务副总裁唐晓蕾指出,在目前变动越来越快的运算环镜,以及需求量越来越大的人工智能应用中,几乎每两个星期就有一款算法的更新,每一个月就会有一款新算法的推出。这对于需要针对当前生态环境需要快速改变的产业,包括金融、医学、服务等产业领域来说,过去通用型的运算架构已经不能符合需求。就以日前电动车大厂特斯拉 (TESLA) 花费 18 个月才开发出自研的自驾车芯片来说,其时间可能已经改不上目前算法的精进。而赛灵思的自行调适运算平台 (ACAP) 就是针对这样的需求所开发而来。

唐晓蕾表示,具高度弹性与自行调适的处理平台,是为使用者从端点到边缘,再到云端的众多技术领域提供快速创新的支援所设计,其中具有完整的 FPGA、完整的 SoC ,以及协助降低可编程硬件的使用门槛并增加灵活度的软件设计工具。而这些架构可以协助相关的产业创新者,灵活应变、万物智慧的需求。而在此理念下所开发出的全球首款自行调适运算平台产品 Versal,可以使得无论是软件开发者、资料科学家或是硬件开发者,只须利用符合业界标准设计流程的工具、软件、函式库、IP、中介软件及框架,就能针对其硬件与软件进行编程与最佳化的目标。

唐晓蕾进一步指出,基于 ACAP 平台所推出的全球首款自行调适运算平台产品Versal,采用台积公司 7 纳米 FinFET 制程技术打造,并结合多种引擎,包括纯量处理引擎 (Scalar Processing Engine)、自行调适硬件引擎 (Adaptable Hardware Engine)、各种智慧引擎、可编程设计的软件与能灵活应变的硬件,再加上各种先进的协定引擎,可以为其硬件与软件进行编程与最佳化的工作。而且,Versal 平台共包含 6 个系列,针对从云端、网络、无线通讯、边缘运算到端点等不同市场的各种应用,提供可拓展性及 AI 推论功能。

事实上,就资料中心内的一般通用型处理器或 GPU 来说,虽然在平常情况下有其算力的优势,不过却不能针对当前的市场需求进行弹性化编程与改变,使其应用大打折扣。而赛灵思基于 FPGA 架构所设计出的自行调适运算平台产品 Versal,不但有其在网络运算平衡工作上的优点,针对资料中心与储存上的应用需求,更有其优势。另外,相对在成本上也会有其竞争力。唐晓蕾指出,赛灵思这样的产品是针对着需要创新改变的企业而来,其他需要稳定运作的企业,则依旧可以选择其他通用型的运算方式,两者并不冲突。

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