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【IC设计】比特大陆发布第三代云端AI芯片BM1684 将携手福州城市大脑实现应用落地

来源:全球半导体观察    原作者:张明花    

作为全球矿机芯片龙头厂商及国内AI芯片主要厂商之一,比特大陆在芯片领域又有新动作。

9月17日,福州城市大脑暨闽东北信息化战略合作发布会在数字中国会展中心隆重召开。发布会上,福州市委副书记、市长尤猛军宣布福州城市大脑正式发布并启动建设,与此同时,比特大陆正式发布其第三代AI芯片BM1684,BM1684芯片将作为福州城市大脑的底层算力。

在这次大会期间,比特大陆董事长詹克团接受了《全球半导体观察》等媒体采访,谈及了比特大陆AI芯片与福州城市大脑的相关细节,以及比特大陆AI芯片的更新迭代、产品定位与发展布局等事宜。

第三代云端AI芯片BM1684发布 性能提升6倍

2016年,全球矿机霸主比特大陆宣布全力进军人工智能领域,随后相继发布算丰第一代云端AI芯片BM1680、第二代云端AI芯片BM1682。詹克团表示,其第二代云端AI芯片在市场上的订单反馈情况很好,在全国各地均有大量出货和实践项目落地。

这次发布会比特大陆正式推出其第三代云端AI芯片BM1684。BM1684聚焦于云端及边缘应用的人工智能推理,采用台积电12nm工艺,在典型功耗仅16瓦的前提下,FP32精度算力达到2.2 TFlops,INT8算力可高达17.6Tops,在Winograd卷积加速下,INT8算力更提升至35.2Tops,是一颗低功耗、高性能的SoC芯片。

据介绍,BM1684内置张量计算模块TPU,包含64个NPU运算单元、每个NPU包括16个EU单元,总共有1024个EU运算单元。该款芯片为视频处理做了特别优化,单芯片最高支持32路H264/H265的解码能力,每秒480帧JPEG/PNG图片编解码,960 fps@1080p视频解码能力,内置视频图像前后处理硬件加速模块。

BM1684还支持16个PCIE3.0 lane、2个千兆以太口,具备多芯片级联等特点。值得一提的是,BM1684内置Trustzone(可信区域)、secureboot(安全启动)以及多种加解密算法,可保护客户的数据、模型安全可靠,创建安全可信的计算环境。

此外,BM1684提供强大的深度学习模型编译器和软件SDK开发包,支持主流的深度学习框架,包括Caffe、Tensorflow、Mxnet,、Pytorch等,开发者可轻松把训练完备的神经网络模型移植到BM1684平台上,支持视频结构化分析,可应用于人脸检测与识别、车牌识别等场景。

(注:蓝色柱子为BM1684)

发布会现场,詹克团将BM1684与业界两款优秀新品进行了比较,分别是在Restnet50、MobileNet、Vggnet16下处理能力和能效比的对比,从图片中可看出BM1684在性能上比另外两款产品均有所优势。詹克团表示,相比上一代芯片,BM1684整体性能大约提升了6倍。

福州城市大脑专用芯片 将实现规模化落地

“AI芯片已过了讲故事的时候,真刀真枪在市场上落地是现在的主旋律。”詹克团在接受采访时表示。对于AI芯片厂商来说,实现AI芯片的最终应用落地无疑是最大挑战之一,不过这次比特大陆已为其新推出的BM1684芯片找到了重要的合作应用落地载体。
发布会上,詹克团表示BM1684为福州城市大脑专用芯片,是全球唯一一款城市大脑专用芯片,作为整个系统的基础设施,将位福州城市大脑提供算力。

何为“城市大脑”?据介绍,福州城市大脑可形象地概括为“一云一湖一生态”,即一个自主可控的AI算力云、一个融合共享的数据湖和一个开放创新的生态体系。一个生态体系又包含了开放算法生态、场景应用生态和协同创新生态三个层面的含义。

福州城市大脑具备五大特点:一.国产芯片,自主可控;二.开放生态,赋能创新;三.机制创新、应用牵引;四.统筹协调,复用共享;五.迭代演进,持续发展。其中,“国产芯片,自主可控”即指福州城市大脑依托AI专用TPU处理器构筑基础设施,为城市各类算法与应用提供强大算力支持,自主可控的特性为福州城市大脑数据和应用安全提供了可靠保障。

詹克团在发布会上指出,对于一款AI芯片,为它寻找场景推广落地是非常重要的工作,智慧城市、安防监控等是非常重要的应用场景。比特大陆欲为其AI芯片产品寻求落地、福州想要拥抱人工智能和数字经济,双方需求契合、达成市场开放、产业落地的共识。

“中国有300多个人口过百万的城市,每一个百万人口量级的城市都可能是千亿级的经济体,大体量的现代经济体产生了非常有价值的数据,发掘这些数据的价值需要强大算力,城市大脑是城市信息化发展到高级阶段的必然产物,算力中枢是城市大脑的核心部件。”詹克团如是说。

据了解,比特大陆自去年开始在福州陆续进行投资,今年1月福州市政府与比特大陆正式签署福州城市大脑合作备忘录。中关村智慧城市研究院、福州城市大脑研究院院长柳进军在接受采访时透露,在过去8个月时间里,福州市城市大脑研究院及比特大陆研判了很多能够率先使用智能化的场景和项目,并在为这些项目做前期准备。

柳进军表示,城市大脑将为比特大陆AI芯片带来巨大的产业空间,也只有当产业空间很大、应用场景很多的时候,这款芯片以及整个AI芯片产业才能发展起来。作为福州城市大脑专用芯片,比特大陆BM1684有望随着福州城市大脑启动建设实现规模化落地应用,詹克团表示该款芯片会在明年上半年推向市场。

终端AI芯片业务分拆独立  谋求发展提速

随着BM1684的推出及与福州城市大脑的合作,比特大陆在AI芯片领域的战略布局亦越来越清晰,相较于业界强调的AI软硬一体化发展,詹克团表示比特大陆经过长时间思考,确定在产业链上的定位为提供算力芯片和算力硬件,与更多的算法厂商合作打造生态。

回顾这三年间,比特大陆在AI芯片领域上的产品布局已涵盖了云端和终端,其中云端AI芯片已发布三代产品,终端AI芯片BM1880于2018年10月发布。相比云端AI芯片的更新迭代速度,终端AI芯片相对要慢。

詹克团解释道,终端AI芯片和云端AI芯片在商业模式上有所不同,云端芯片注重高性能,终端芯片则强调成本,两者面向的下游市场亦有所不同。对于云端和终端芯片发展步伐不一,比特大陆已有所考量。

据詹克团透露,比特大陆计划将终端AI芯片业务分拆出来单独成立公司,使终端AI芯片业务运作得更快。消息显示,脱胎于比特大陆的北京晶视智能科技有限公司(以下简称“晶视科技”)已于5月正式注册成立,专注于边缘端AI SoC芯片的设计研发,拥有自研边缘端AI加速芯片知识产权算丰TPU。

据介绍,晶视科技从比特大陆分拆后,将建制完整吸纳比特大陆旗下边缘端芯片研发团队,该团队基于算丰TPU所设计的新一代边缘端AI SoC芯片将于2019年底正式发布。

这次在福建福州城市大脑暨闽东北信息化战略合作发布会上,北京易华录和力鼎资本发起的北京智慧云城投资基金与晶视科技签订了投资协议,智慧云城基金和比特大陆共同参与。

随着终端AI芯片业务分独立发展,比特大陆在AI芯片领域将有望真正实现云端与终端“两条腿”并行。对于自家AI芯片的未来,詹克团报以乐观态度,他坦言目前比特大陆AI芯片的出货量仍较小,但三五年后将会达到数十亿美元的量级。

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