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【IC设计】聚焦5G基站和云端AI,联发科持续发力ASIC

来源:DX       

ASIC是Application-Specific Integrated Circuit( 应用型专用集成电路)的缩写,是一种专用芯片,是为了某种特定的需求而专门定制的芯片的统称。1981年3月,Sinclair公司推出了一款8位个人电脑ZX81,其所采用的Z80处理器被认为是最早的ASIC原型。

在随后的产业发展过程中,ASIC芯片在一些特定的领域开始大量的应用起来,很多公司都参与其中,著名的芯片设计公司联发科也在大力发展ASIC业务。

近日,联发科对外发布新闻稿表示,其ASIC服务将扩展至112G远程(LR)SerDes IP芯片。资料显示,联发科的112G 远程 SerDes采用7nm FinFET制程工艺,能够广泛应用在数据中心等场景,使数据中心能够快速有效地处理大量特定类型的数据,从而提升计算速度。

一直以来,联发科给外界的形象是手机、电视等通用芯片的开发商,而其最新的ASIC业务则与其传统业务有着较大的区别。根据开发流程,ASIC业务需要按照客户的需求对芯片做类似定制的开发,对联发科来说,这是比较大的业务转型。

当然,联发科的转型并不是现在才开始。事实上,在112G远程(LR)SerDes IP芯片推出之前,联发科已经在这一领域耕耘了好几年。大概从2012年开始,联发科就开始了ASIC芯片的布局,如今已有近7年的时间。

对于布局ASIC,联发科技副总经理徐敬全表示:“在过去几十年里,联发科一直从事SoC芯片的研发,这让我们积累了丰富的IP产品库,同时还积累了丰富的技术经验。尤其是在手机SoC上的持续跟进,让我们对先进制程、封装等工艺有足够的了解,这也是其他ASIC供应商所不能具备的,尤其是我们拥有的SerDes等独到 IP,更是未来ASIC主要客户必须,但供应商却不多的产品。”

(图片来源:联发科)

目前,在112G之前,联发科已经为10G、28G、56G等ASIC设计提供业界最全面的SerDes产品组合。其ASIC服务和IP产品组合覆盖了广泛应用,例如企业和超大规模数据中心、超高性能网络交换机、路由器或计算应用,以及要求在长距离互连中具备极高带宽的新型计算应用。

(图片来源:联发科)

最新的112G远程(LR)SerDes IP芯片,联发科则希望通过它抢占5G基础设施和云端AI市场。

(图片来源:联发科)

5G基站业者在设计的时候就需要把射频信号做数字化处理,数字化后就可以送到后面所有的基站、基频的部分,这些基频的处理,就会针对一些信号的调解、解调等等,再把它传到更后面的数据中心。

根据徐敬全介绍,5G信号需要比较大芯片来处理,其中涵盖多种关键技术,所以必须要用一些高速的SerDes把它串连起来,又由于5G基站频率比较高传输距离较短、需要高密度的布局,所以这就会对ASIC产生比较大的需求。

另外,云端AI也是联发科ASIC重要的关注点。随着AI技术和云计算的发展,如今很多计算需求都被搬到云端,这对整个云端计算、存储以及背后的其他的加速器的连接和算力都提出了新的要求,也给ASIC带来了新的应用市场。

徐敬全表示,互联网这类的云端AI客户,对系统、架构和需求有充分的了解,通过与联发科在ASIC方面合作之后,就必然能提供极具差异化的竞争方案。

当然,除了5G基础设施和云端AI,交换机、路由器以及网络传输也是联发科ASIC业务的重要目标市场。在这些领域,联发科能够为ASIC客户提供全面的专业技术服务,包括系统或平台设计、SoC设计、集成、物理布局、制造支持和产品实施等。