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【IC设计】超越FPGA!Xilinx:我“思”故我在

来源:DX       

17世纪,欧洲一位数学家在潜心研究解析几何的闲暇之余对人类的认知发出了哲学感慨:我思故我在。

这个人就是解析几何之父笛卡尔。事实上,中文翻译的“我思故我在”虽富诗意,但意思难免有些含糊。笛卡尔其实想表达的是思考是唯一确定的存在,其背后潜藏的是对任何事物提出普遍怀疑的主张,即绝不承认任何事物为真,除非我明明白白地知道它确实为真。

“普遍怀疑”并不是对一切知识的绝对否定或虚无化,笛卡尔是用“虚拟VR”的方式做了一个伟大的工程:为人类全部知识洗了一个澡。

这提示人类需要适时检视自己的认知和对万事万物的理解,于公司而言,同样如此。

2019年10月29日,《财富》杂志2019年“未来50强”榜单出炉,Xilinx以第17位的排名超过英伟达,成为半导体行业排名最高的公司。在Xilinx上榜理由中,《财富》杂志评述到:“这家半导体企业在FPGA领域的专业化优势,使其完全可以满足人工智能和5G技术等不断扩张的市场趋势。”

这是对Xilinx善于审时度势并不断修正自己对自己的认知以及不断推陈出新适应时代、适应未来的认可。

图:Xilinx总裁兼首席执行官Victor Peng,来源:Xilinx

事实上,Xilinx也确实是这样做的。日前,为期两天的赛灵思开发者大会(XDF)亚洲站在北京国家会议中心举办。作为FPGA领域最重磅的年度峰会,今年的XDF大会亚洲站空前火爆,吸引了近2000位国内外开发者参与。

会上,Xilinx不但再次明确了三大战略的布局,还发布了旗下最新的重磅产品平台。可以说,Xilinx成功的向客户、向开发者、向外界展示了一家公司的“我思故我在”。

有意思的是,笛卡尔的“我思故我在”中文翻译虽然有些不确切,但Xilinx的中文名“赛灵思”却极为传神。

成功布局三大战略

在XDF亚洲站大会首日的主旨演讲环节,Xilinx总裁兼首席执行官Victor Peng携公司高管与合作伙伴代表,描绘了在数据大爆炸、人工智能的黎明和后摩尔定律时代三大趋势下,Xilinx如何打造灵活应变、万物智联世界的美好蓝图。

Victor在开幕主题演讲中以火星上的运行自主漫游车和欧洲强子对撞机为例展开了赛灵思与生态伙伴打造灵活应变、万物智能世界的分享。他表示,当前各行各业利用赛灵思产品建立了广泛应用,改善我们的日常生活,并突破医学和生命科学、消费和工业应用以及高速企业通信领域界限。同时Victor也直言,诞生于上个世纪60年代的摩尔定律在今天遇到了前所未有的挑战。

面对即将到来的数据大爆炸时代,90%的数据杂乱无序、大量的视频和图像内容亟需更大的吞吐量和实时计算,如何依靠强大的算力将海量无序的数据加以提取,形成有用信息给客户带来价值,是Xilinx近年来不断思考的问题。

所以,Xilinx确立了以数据中心为先、加速主流市场增长、推动自适应计算三大核心战略。当然,这三大战略并不是Xilinx今年才提出来的,不过Xilinx在这三大领域的转型却取得了极大的成功。

图像来源:Xilinx

Victor表示,围绕数据中心业务,Xilinx已构建起完善的生态系统,并且近年该业务增长非常迅速。

据悉,目前Xilinx数据中心加速领域已经培训7000多位企业与学术单位开发者,开启了834个加速器项目,已发布的应用多达95个。围绕其在2018年发布的Alveo加速器卡,Xilinx建立起了庞大且强大的数据中心生态系统,既有戴尔、HPE、浪潮、安富利这样的领先OEM合作伙伴、增值经销商和分销商,也有很多独立软件提供商共同覆盖一系列关键工作负载。

图像来源:Xilinx

而在工业与视觉、汽车、消费领域、医疗与科学、无线通信等八大“加速核心市场发展”领域,Xilinx近年来同样取得了巨大的发展成就。事实上,Xilinx目前已经为全球29家汽车制造商111款车提供了领先的自适应器件。

图像来源:Xilinx

此外,自数年前提出硬件、软件工具平台转型驱动自适应计转型以来,Xilinx的软硬件变革之路成效卓著。标志性事件包括,赛灵思于去年推出了自适应计算加速平台Versal ACAP和Alveo加速器卡,进一步巩固了在行业的领导地位,目前已面向重点客户出货。

软件打破开发壁垒

得益于三大转型战略的完善巩固,Xilinx已经超越FPGA成为一家平台提供商。2019财年营收30亿美元的业绩数字也侧面印证了Xilinx转型的成功。

不过,即便顺利转型,Xilinx依然没停止“思考”的脚步。

在XDF大会亚洲站上,Xilinx祭出了旗下新一代“杀器”——支持所有开发者构建和部署各种平台的Vitis AI,让系统开发的门槛大大降低,并将缓解创新带来的人才和速度的焦虑。

图像来源:Xilinx

Xilinx执行副总裁兼DCG总经理Salil Raje在XDF大会亚洲站当日宣布其人工智能推断开发软件平台Vitis™AI即日起开放免费下载,应用场景包括但不限于ADAS/AD、视频监控、机器人和数据中心等。

“异构计算、从云到边缘,以及AI激增是当前行业的三大主要趋势,在这样的大背景下Xilinx Vitis统一软件平台应运而生。”Salil Raje强调,“Vitis打破了横亘在各学科领域软硬件开发者之间的壁垒,将赛灵思独特的自适应计算能力带给全员开发者的新时代。”

图像来源:Xilinx

据悉,Vitis统一软件平台由1000位软件工程师历经五年精心研发,在该平台上,开发者无需硬件专业技术,就能根据软件或算法代码自动定制Xilinx硬件架构,10月初在XDF美国站首次发布。这是赛灵思首次推出一个软件和硬件设计“大一统”的开发工具平台,也是公司从器件向平台企业战略转型的里程碑式产品之一。

从2012年颠覆之作Vivado设计套件到SDNet软件定义规范环境,从针对数据中心的SDAccel开发环境到面向SoC/MPSoC嵌入式C/C++应用开发的SDSoC,以及reVISION堆栈。软硬双线并行的Xilinx在提供业界最优秀的硬件之外,软件实力也随着Vitis统一软件平台的推出得到进一步升华。

而大一统软硬件平台Vitis的免费开放下载,也体现了Xilinx对未来趋势的深刻思考以及展现出了极大的生态包容性。

未来,随着AI、5G和自动驾驶等技术的不断发展,Xilinx在发展征途上又会给我们带来哪些惊喜,让我们拭目以待。