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【存储器】美光支付英特尔15亿美元分手费,独自收购IMFT

来源:科技新报    原作者:Atkinson    

之前,存储器大厂美光(Micron)跟处理器龙头英特尔(Intel)合资成立了 Intel-Micron Flash Technologies(IMFT)公司,联合研发 NAND Flash 及革命性的 3D XPoint 存储器。但是,双方合作十多年之后已经渐行渐远,2018 年宣布分手,而合资公司 IMFT 将被美光收购。于是,1 月 15 日美光正式宣布,进行收购 IMFT 的计划。其中,英特尔将获得 15 亿美元的分手费,之后英特尔本身也将建立自己的 NAND Flash 及 3D XPoint 存储器的生产能力。

说起英特尔和美光的合作开发 NAND Flash 的历史非常久远,早在 2005 年,两家公司就联合成立一家 Intel-Micron Flash Technologies(IMFT)公司,以专门制造 NAND Flash 快闪存储器为主。直到 2015 年,这家合资的 IMFT 公司研发出全新的 3D XPoint 技术快闪存储器。根据资料显示,3D XPoint 技术快闪存储器将是目前快闪存储器速度及耐用性的1,000 倍,容量密度则是 NAND Flash 快闪存储器的 10 倍。

目前,美光及英特尔合作的 3D XPoint 快闪存储器主要是在美国犹他州的工厂生产,双方未来将继续通力合作完成第二代 3D XPoint 技术开发,并且将会在 2019 年上半年完成上市之后,两家就会正式分道扬镳,各自开发以 3D XPoint 技术为主的第三代产品。

据了解,双方分手之后要各自组建独立的研发团队。其中,英特尔在 2018 年 9 月份就已经宣布,将在美国新墨西哥州的工厂新增 100 多个职缺,主要就是 3D XPoint 快闪存储器技术研发。在此之前,英特尔已经在中国大连投资 55 亿美元,并且兴建了 3D NAND Flash 的生产线,2018 年 9 月份也正式开始量产。

另外,对于 NAND Flash 快闪存储器及 3D XPoint 生产,双方之前就已经谈妥,在英特尔自己的 3D XPoint 工厂建成之前,IMFT 还会继续给英特尔提供存储器。所以,分手之后双方各自的储存业务都不会受到影响。而就在美光公司 15 日宣布行使收购 IMFT 的权力之后,美光将支付给英特尔 15 亿美元的现金,同时承担 IMFT 公司大约 10 亿美元的债务。而整体交易的完成时间将要看英特尔的决定,最快在未来 6 个月到 12 个月内完成。

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