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【存储器】一个小众细分市场,NOR闪存为何一度出现缺货?

来源:中国电子报    原作者:陈炳欣    

闪存市场上,尽管人们关注重点多集中于3D NAND等主流产品,但是随着物联网、智能汽车以及TWS耳机等消费电子的发展,NOR闪存的需求量也在与日俱增,成为存储芯片中另一个重要增长点。日前,武汉新芯全线量产50nm高性能SPI NOR Flash产品,容量覆盖16MB到256MB,也令业界对NOR闪存的关注度进一步提升。

物联网、TWS耳机

拉动NOR闪存市场需求

在非易失性存储器件当中,NAND和NOR是人们最熟悉的两个产品类型。NAND型闪存具有容量大、单位存储容量成本低等特点,因而应用范围更加广泛。但是NOR型闪存读写速度更快,也有其发展的空间。特别是近年来随着物联网、TWS耳机等下游市场的快速发展,对NOR闪存的需求在不断增长。

“目前,物联网设备的智能化趋势越来越明显,更多MCU、传感器被集成其中,各功能单元的数据、程序存储都需要更高容量与性能的嵌入式闪存,NOR闪存更加适合这类需求。”有赛普拉斯工程人员告诉记者,与手机、计算机等设备相比,一般的物联网模块的系统更简单,处理数据更少,对存储空间要求较低,一般在几兆至几百兆之间。此时,采用NOR闪存是更好的选择。

随着技术的进步,将常见的设备接入互联网已逐渐成为趋势。无论是传统家电如冰箱、空调、洗衣机、电视、电饭煲等,还是新兴的设备如扫地机器人、蓝牙音箱等,或是户外常见的各种智能设备,都将成为物联网的接入设备,进而成为NOR闪存的下游应用设备。虽然任何一个领域单独的市场空间都不大,但将各种细分品类相加后便构成了一个潜力巨大的市场。

有报告显示,2019-2022年中国物联网市场复合增长率为9%左右,预计到2022年,中国物联网产业规模将超过2万亿元,中国物联网连接规模将达70亿元。而受益于物联网市场的爆发,从2019年下半年开始,NOR闪存的需求量也在不断增长,甚至一度出现缺货的局面。

消费电子则是NOR闪存的另外一个重要市场,尤其在苹果、华为、小米等品牌相继推出TWS耳机之后,NOR闪存市场就变得更加火热。根据兆易创新总经理何卫的预期,可穿戴产品尤其是以TWS耳机为代表的产品爆发式增长,有望成为NOR闪存市场增量的主要驱动力。

汽车智能化

为本土企业提供新机遇

NOR闪存市场上主要包括赛普拉斯、旺宏、美光、华邦电、兆易创新等几家主要厂商。由于前些年价格走低,国际大厂如美光科技和赛普拉斯等逐步淡出NOR闪存市场,或转向高容量领域,这为本土企业发展NOR闪存提供了机遇。有研究机构看好中国台湾地区厂商旺宏、华邦电,以及中国大陆厂商兆易创新的后续发展。

兆易创新发布的2019年财报显示,其营业收入达32亿元,比2018年同期增长42.62%。兆易创新主营业务涵盖存储芯片、MCU与传感器,其中NOR闪存是兆易创新最早进入发展的领域。目前,兆易创新NOR闪存产品累计出货量已经超过100亿颗。

汽车电子将是国内NOR闪存供应商获得进一步发展的市场新机会。随着汽车智能化的发展,自动驾驶的技术层次正从仅提供驾驶辅助的Level 2,延伸至Level 3,乃至于Level 4,这对存储器的要求也日益提高。ADAS、自动紧急刹车系统(AEB)等对中高容量NOR闪存的需求尤为强烈。根据赛普拉斯存储器产品部门执行副总裁Sam Geha的介绍,在汽车ADAS中,多个摄像头都需要由NOR闪存进行启动,差不多82%的汽车摄像头都是由NOR闪存启动的。而ADAS年均增长率达到了22%,因而NOR闪存也将增势强劲。而AEB系统大多通过车前雷达与车内感应镜头来侦测前方突如其来的情况,若驾驶人来不及反应,系统就会介入强制刹车。由于需要高响应速度,所以也对NOR闪存的高容量与读写性能提出更高要求。

对此,兆易创新副总裁舒清明表示,汽车行业走向智能化和互联化为存储行业带来巨大发展机遇。兆易创新看到这一趋势,并从2014年开始布局汽车市场,在技术创新和市场推广方面不断投入资源。

汽车电子等新兴应用对NOR闪存也提出了更高要求,比如符合车规市场标准,产品具备可扩展、高密度、高性能的接口,提供代码和数据存储以及瞬时启动功能等。这就要求本土企业在加强研发的同时,加强产品零缺陷的质量管理以及长期供货能力等。

封面图片来源:拍信网