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【存储器】时创意:嵌入式存储前景可期,高端产品才具备国产替代性

来源:全球半导体观察    原作者:李薇    

本土存储厂商正式开启追赶之路,无论身处价值链的哪个环节,各厂商都在一同书写着国产存储替代的产业史。上游的长江存储和长鑫存储发力制造之外,近日推出256GB eMMC的时创意,也在产品端取得令行业瞩目的突破。

时创意董事长倪黄忠认为:嵌入式存储前景可期,高端产品才具备国产替代性。顺应当前的产业环境变化,时创意不仅开始回归国内市场,更瞄准高门槛的嵌入式存储。

深圳市时创意电子有限公司成立于2008年,是一家在存储领域具备芯片设计、软固件研发、封装测试、制造及应用能力的国家级高新技术企业。公司产品及业务涵盖SSD固态硬盘、DRAM内存模组、嵌入式存储芯片、便携式存储产品的OEM、ODM等。

01 瞄准嵌入式存储,首发256GB eMMC

eMMC (Embedded Multi Media Card)是当红的移动设备本地存储解决方案,主要由闪存、闪存控制器和eMMC协议接口等组成,并以BGA的形式封装在一起。当前,eMMC主要应用于手机、平板等对存储容量有较高要求的消费电子产品。

着眼于5G和物联网带来的新兴市场,以及终端产品对eMMC提升容量与性能的诉求,时创意将嵌入式存储视作公司产品布局的重点之一。

2018年,时创意进军嵌入式存储,同时在深圳和台湾两地组建自己的嵌入式存储芯片研发团队。

2019年第二季度,时创意正式推出自有品牌的SCY eMMC系列产品,并从8GB/16GB/32GB开始,逐步扩展到64GB/128G。据介绍,大容量和高性能是该系列产品的突出亮点。

今年10月,时创意发布了容量进一步升级的256GB eMMC存储芯片。产品遵循JEDEC5.1标准,向下兼容至4.51标准,支持HS400模式,读写性能分别达到290MB/s和220MB/s。由于采用了业界先进8 Die堆叠技术,可以在尺寸限制下满足容量升级的需求。

“从OTT盒子、平板做到中低端手机,再做到高端智能手机、工业级存储领域;客户从小的三四线客户逐渐做到一二线的大客户。”如何渐进地布局嵌入式存储芯片市场,时创意早已绘制了清晰的蓝图。

当前,手机等终端市场开始接受UFS闪存方案,UFS逐渐成为新的潮流。在巩固eMMC系列产品的同时,时创意也已启动UFS高端手机存储芯片的开发,预计在2021下半年会推出256GB-1TBUFS系列芯片。

倪黄忠透露,自有品牌SCY产品已经为公司贡献了数亿元营收,预计未来会成为增长最快的业务板块。

02 用研发实力支撑高端定位

不管是推出自有品牌,还是聚焦高端市场,均指向时创意致力于打造的的高端定位。事实上,公司重点布局的嵌入式存储产品本身,便有着高门槛的特点。

倪黄忠介绍:“嵌入式存储产品是目前所有存储产品中门槛最高的。”除了原厂涉足嵌入式存储产品,国内已经有不少厂商布局于此,资本加码后,玩家也会更多。

不过,他也强调:进来容易,活下来难。

一方面,是由于嵌入式存储本身有着高技术壁垒的特点。“这一产品类型考验厂商的产品定义、产品研发及解决问题的综合能力,而时创意从定义到选型到封装再到客户响应都独具优势。“虽然时创意在不到两年内,就实现了容量全覆盖,但研发的积累早在2013年就开始了。

另一方面,则涉及公司的整体业务布局。时创意在近三年不断完善产品线,产品组合可以随着行业周期波动灵活调整,以应对风险。“接下来要应对的,就是市场响应的问题。”

简言之,时创意不仅用高端定位打造竞争力,也借助有宽度的业务布局分散风险。倪黄忠强调,真正可以支撑高端产品定位的,一定是研发和制造的实力。

据介绍,时创意目前有员工600余人,300人以上为研发相关人员,且研发骨干人员大都来自海内外名校,拥有行业头部企业的核心岗位经验。公司在深圳、上海和台湾三地建立了自己的研发团队,并在深圳和台湾设立了芯片测试实验室。

此外,公司还联合深圳大学打造嵌入式存储芯片联合实验室,聚焦下一代存储芯片前沿技术的研究和开发。

时创意一直致力于打造国际大厂水准的硬件设施。目前,公司80%以上的研发和生产封装设备均为国际一流、国内首用。随着设施设备不断更新迭代,公司的固定资产已经从2016年的3000万积累到如今的3亿元。

专利方面,公司已经授权和正在受理中的发明专利已经超过60项。同时,公司制定了大比例的内部专利奖励机制。根据预测,公司每年的发明专利数会保持每年50%的增长速度。据了解,公司最新发布的eMMc产品即采用了自有专利TLC直写和弹性管理算法,在实现高性能的同时,保证了产品寿命。

倪黄忠表示:制造和研发要同步提升;制造放在深圳宝安,人才在哪里,研发中心设在哪里。

03 坚持长期战略,做最好的存储产品

除了256GB eMMC产品的亮相,近段时间围绕时创意的新闻,最引人注目的莫过于其在疫情期间展现的交付实力。对于公司如何打造可靠交付能力,并应对疫情这样的突发状况,倪黄忠大方地分享了心得。

首先,公司和国际上的几大原厂都建立长期的战略合作伙伴关系,保证了疫情期间的原材料货源稳定;其次,公司是全产业链公司,产品布局丰富,平时就有充足的原材料库存,特殊时期也可以对部分产品的原材料供应进行调节,保证紧缺商品的持续供货。此外,公司决策层的市场预判能力也能起到一定作用。

倪黄忠认为,存储是”老板的生意“。在急剧变化的存储产业中生存,决策层的判断力至关重要。为此,倪黄忠坚持每日跑步三千米,希望用好的精神状态迎接日常事务。“存储是一个令人激动的产业。”基于这样的认识,倪黄忠总能乐观应对。

值得一提的是,时创意还在疫情期间实现了产销量的突破。对此,倪黄忠表示,今年产销量取得突破的关键在于公司对长期战略的坚持——坚持做最好的产品。

倪黄忠表示,这一战略从来没有变过。围绕这一目标,公司着眼于打造最先进的存储封装工厂、堆叠技术。此外,存储工程师是不是最优秀的,管理方式是否恰当,都成为他重点关注的指标。

据介绍,时创意的嵌入式存储芯片从产品的软硬件设计、原材料采购选型、封装测试和生产的所有工序都是自己完成,每一个环节都由自己把控,并且坚持采用最好的原材料颗粒和基板,无论是在生产良率、产品品质的一致性、技术支持以及交付能力方面,均坚持高标准。

目前,时创意的产能基本满载。“特别是8月份之后,产品一直处于供不应求状态。”

未来,时创意将持续专注高端存储产品领域,坚持长期战略不动摇,致力于跟所有系统厂商和产业上下游合作伙伴们一起,共同构建起资源优势互补、技术开放共享、产业资本对接的存储产业生态链。

封面图片来源:SCY