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【IC设计】苹果收购Dialog电源管理芯片资源,将有助于双方长期发展

来源:拓墣产业研究院       

Dialog宣布苹果确定将支付6亿美元,其中3亿美元买下Dialog在电源管理芯片的300名研发人员与相关专利,另外3亿美元将确保未来3年Dialog产品能满足苹果需求。透过此次交易,双方并不会渐行渐远,反而会在新的合作专案有更深入合作,专案领域包含电源管理、充电与其他混合讯号电路所及的大量应用产品领域。交易预计在2019上半年完成,也不会影响Dialog 2018年营收表现。

苹果收购Dialog,有助强化系统电源设计能力

此收购案对苹果自有芯片的开发相当有利,苹果在自有处理器开发已有相当程度的进展,为了能让自家产品功耗表现更出色,苹果终于采取行动,买了Dialog在电源管理的相关资产。

电源管理芯片的设计关系到系统各零组件的运作状况,用人类心脏来形容也不为过,只是有别于处理器之于人类大脑,电源管理芯片的设计概念与处理器不甚相同,单以采用的制程、电源设计会面临的电磁干扰问题,以及如何更稳定与处理器连动,让电池能供电给其他零组件,确保其运作,这中间涉及非常多类比与混合讯号领域的专业知识。

摆脱苹果牵制,Dialog将能走出自己的路

Dialog近年经营状况不时被外界认为与苹果有相当高度的连动关系,原因在于苹果确实主宰Dialog的命运,依据Dialog公布的预测数据表示,2018年苹果需要的主要电源管理芯片占Dialog营收有8.75亿美元之多,再加上苹果需要次级电源管理芯片与其他产品也有1.5亿美元之多(Dialog 2017年营收为13.53亿美元),从这些金额来看,确实可看到Dialog的咽喉被苹果牢牢掐住。

苹果收购Dialog电源管理芯片资源,将有助于双方长期发展

▲Dialog 2018年营收比重预测及2022年营收展望。(Source:Dialog,2018.10)

Dialog似乎也不愿意未来一直被苹果牵制,这次出售对Dialog长期发展看来也没有相当负面的影响,尽管一次就有300名电源领域相关员工离开,也不免为Dialog未来电源芯片开发感到担忧,但Dialog在电源管理方面仍保有一定实力,扣除手机领域,苹果与Dialog在Mac电源管理芯片方面仍有一定程度的合作关系,加上Dialog也有意扩大产品导入其他客户群的供应链,长期来看苹果收购对Dialog营运应不会有太大影响。

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