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【IC设计】 Arm下一站:搏击第五次计算浪潮

来源:全球半导体观察    原作者:TC    

作为全球芯片领域的专利霸主,Arm在公司发展的前26年芯片出货量达到1000亿颗,不过在Arm看来,这只是发展历程中一个不错的成绩而已。

因为Arm看到了一个全新而巨大的发展机会:第五次计算浪潮。

简单说,第五次计算浪潮基本上是以5G为代表,AI当驱动力,打散打通云端到边缘的计算力分布和数据传输,并把计算行为带到各种各样的生活工具中,通俗讲就是5G网络和物联网部署。

在新的市场机遇下,Arm相信下一个十年甚至在2021年前就能打造下一个1000亿级芯片出货。

Arm的底气

先来看看Arm的一些基础数据:

截至2018年6月底,基于Arm架构的芯片全球出货量已经超过1250亿颗,在移动处理器市场,Arm的市场份额超过了90%;
2017年基于Arm的片上集成系统放量至213亿(2016年为177亿,),占总体市场份额39%;
Arm的 IP在ADAS(高级驾驶员辅助系统)应用芯片中占据高达65%的市场份额;

当然,Arm的布局远不止这些。事实上,在过去的12个月中,Arm帮助开发员高效设计的DesignStart项目原型下载已超过3,000个,签署的处理器商业授权协议已超过300多项。其中,新增的300多项处理器授权协议,中国占据了40%份额。

鉴于这些能力和成绩,喊出下一个1000亿目标,Arm自然有自己的底气。

多业务发力

为实现1000亿出货量目标,Arm已做好充分的布局和投入。

具体来看,Arm计划从传统CPU、自动驾驶、服务器、以及新的DesignStart扩容等多方面着手推动公司向前发展。可以看得出,Arm是在不断开发新技术以及转变部分商业模式。

CPU无疑是Arm的最重要的业绩来源。上文提到,目前全球市场超过90%的移动处理器采用Arm芯片架构。根据数据显示,自2013年以来,Arm的CPU每周期执行的指令数量增长百分比保持了每年两位数的增长。

Arm日前在深圳的技术交流会上也介绍了其CPU发展路线图,未来Arm将针对7纳米和5纳米两个先进技术节点,这将大幅增强Arm架构芯片的性能和功效。

在自动驾驶方面,Arm推出大杀器Cortex A76 AE,这个处理器是全球首款集成功能安全的自动驾驶级处理器,并针对7nm工艺进行了优化。Arm方面表示,选用了这个CPU IP的汽车主机厂可以在其原型车辆中设计仅需瓦级而非千瓦级能耗的自动驾驶系统,借助低能耗实现电动车辆的续航时间。

而进军服务器领域则是Arm比较大的战略调整,尽管三星和英伟达放弃了服务器芯片市场,但Arm似乎认为该市场并不应该只有Intel独享。

此外,在云数据中心、IoT、存储等领域,Arm也展示了强烈的企图心。

未来挑战巨大

虽有强大的雄心,但Arm目前面临竞争对手RISC-V对市场份额的蚕食,RISC-V是一个完全开源且免费的指令集,由于更容易移植到Unix系统、模块化设计简洁以及工具链完整等优良特性,已经在印度等市场取得官方的支持。

未来如果中国市场也接纳RISC-V,Arm的发展将变得变动。

所以Arm已经在深圳与中国厚安创新基金成立合资公司,主要致力于研究构建自主可控的芯片核心技术架构,在研究成果上与母公司英国Arm进行交叉授权共享。这可以理解为是Arm在中国市场的应对之法。

此外,Arm计划进军的服务器市场,面对的是Intel的绝对统治力,想要啃食这一部分市场,难度可想而知。

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