EN CN
注册

【IC设计】英伟达市值蒸发 折射芯片行业景气多变

来源:中国电子报    原作者:张心怡    

近期,英伟达发布了2019年第三季度财报。财报显示,英伟达2019年第三季度营收31.81亿美元,较去年同期增长21%,而下一季度的营收预计为27亿美元,双双低于华尔街预期。由于业绩不及预期,财报发布后,英伟达股价一度下跌18.76%,市值蒸发230多亿美元。英伟达市值蒸发,这背后反映出半导体市场哪些规律?

新热点需要预判

英伟达是一个善于“踩点”的企业。2017年,凭借市场对“AI芯片第一股”的预期,英伟达股价涨幅高达81%。去年12月,比特币价格趋近20000美元高点,矿机遍地开花,高性能显卡“一卡”难求,再次为英伟达注入强心剂。

然而,随着比特币跌至4000美元出头,英伟达财报显示,包括加密货币在内的OEM&IP业务营收1.48亿美元,较去年同期的1.91亿美元出现下滑,这也是本季度财报中唯一负增长的板块。

业界指出,英伟达在“挖矿潮”退热之后,没有及时降低显卡价格吸引游戏玩家,导致为矿机储备的显卡难以消化。而比特币退潮导致大量矿机废弃,也加剧了英伟达的库存压力。 资深业内人士指出,英伟达和AMD有不少收入来自挖矿,矿机主将购买的显卡和GPU从矿机上拆下售卖。二手显卡的涌入,影响了英伟达的去库存进程。

虽然矿机、矿场的如火如荼为英伟达带来增长动因,但挖矿将算力集中在少数人手中,已经背离了加密货币的“去中心化”本质。一方面,加密货币缺乏明确的应用领域;另一方面,“矿场”关注加密货币本身,趋于枯竭式挖掘,对半导体缺乏持续的拉动作用。

由于挖矿难度不断提升,效能不断下降,一旦比特币下跌到5000美元甚至3000美元以下,就会陷入无利可图的境地,导致需求枯竭、矿机抛售。

英伟达CEO黄仁勋将加密货币形容为一场“宿醉”,并表示加密“宿醉”的时间超过预期,但终将过去。根据外媒报道,比特币矿业先驱GigaWatt已申请破产保护,成为“矿难”的最新受害者。对于层出不穷的市场热点,企业需要谨慎“上车”,对热点的走势做出预判,对发展策略进行调整,避免“疯狂后的灭亡”。

AI芯片比拼生态

有相关研究指出,英伟达最新一季财报低于预期,主力事业绘图芯片库存攀升且新品买气不佳也是重要原因。

英伟达在今年推出基于“图灵”架构的新一代显卡及GPU,一方面,新架构加剧了中阶显卡Pascal的库存压力;另一方面,新架构无法在短期内对英伟达游戏芯片业务产生提振作用。

根据相关研究,英伟达新一代图灵架构芯片的最大卖点为实时光线追踪,支持游戏设计师在场景中更逼真地渲染光线和阴影。然而,英伟达要先将图灵芯片大量出售给游戏设计师,让他们开发出更多充分利用实时光线追踪技术的游戏,才能让图灵芯片成为游戏市场的新一代主流。

随着AI芯片市场趋于多元化,GPU也不再是唯一的解决方案。英伟达GPU的优势集中在云端训练,在推理和算法阶段则受到来自英特尔CPU和谷歌TPU的竞争。同时,FGPA具备性价比高、功耗小、可编程可开发的优势,也是适合算法训练的解决方案。赛灵思产品及技术营销高级技术总监Kirk Saban指出,矢量处理单元(如GPU)在并行计算上效率更高,但由于存储器层级结构不灵活,会受时延和效率的影响。

在制程上,AMD本月率先推出全球第一款7nmGPU和第一款7nm服务器存储器,并成为AWS(亚马逊云计算服务)服务器芯片的新合作伙伴。FPGA巨头赛灵思也基于台积电7nmFINFET工艺,于上个月推出首款ACAP架构的AI芯片组合Versal。华为也发布了7nm工艺制程的AI芯片昇腾910。

制程被对手抢先,新旧架构交替,AI需求更加多元,也导致英伟达“AI第一股”的名号遭到质疑。股市的反应,代表了市场对英伟达未来发展的担忧。

英伟达在AI芯片上的优势真的被动摇了?盛陵海向记者指出,AI不是纯硬件的竞争,英伟达将很多重点放在软件上,硬件和软件的结合是它最大的“防火墙”。如同苹果在智能硬件上表现出绝对的优势,因为苹果最强的是软件协同能力,所以才会在安卓的挑战下屹立不倒。

AI芯片的竞争,最终是生态的比拼,这也是英伟达的优势所在。在近日举办的GTC CHINA 2018上,英伟达展示了HGX-2等GPU产品,并表示华为、浪潮、联想等多家厂商正在制造HGX-2计算机或提供基于HGX-2的云服务;英伟达推出的Turing T4云GPU具备针对AI训练和AI推理的搭建方案,已经在57个独立服务器设计中发挥作用。腾讯、京东以及科大讯飞将在数据中心使用英伟达T4,曙光、新华三等也将采用基于T4的服务器。

相比英伟达GPU和加速器平台的通用性,FPGA还缺乏统一的硬件及开源平台。而AMD的供应渠道和生态构建也暂时无法与英伟达抗衡。除了在硬件制程上加紧赶超,各大厂商还需加速软件生态发展,增强平台通用性,拓展供应渠道,才有可能打破英伟达在AI芯片的竞争壁垒。

市场增长放缓仍有增长空间

有关研究指出,半导体景气热度自2018年年中后开始降温。受到全球景气不确定升级、DRAM价格涨势反转走跌、挖矿热潮急退,以及智能手机需求成长趋缓等因素冲击,近期半导体产业频传砍单及库存偏高消息,调研机构纷纷下调第四季度与2019年半导体产业展望。

英伟达股价大幅下跌,与半导体市场趋紧、终端市场信心不足息息相关。有业内人士认为,近几年半导体市场投资增加,产能逐渐超过了市场的需求。智能手机、PC市场相对饱和,挖矿衰退等因素也导致了半导体市场增长放缓。

有分析师向记者表示,过去几年,比特币和物联网用量迅速增长,带动了产能提升,被动元器件和存储都非常紧缺,价格高涨。目前来看,半导体已经到了下行周期,比特币需求衰落和经济形势趋紧等因素,导致终端厂商信心不足,不敢储备库存。这种下跌趋势可能会持续到明年第三季度。

虽然行业出现转冷迹象,但AI、AR/VR、物联网、智能网联车等新兴领域仍有增长空间,市场带动作用还没有发挥出来。未来,英伟达将在数据中心和自动驾驶板块发力,提振业务表现。根据拓墣产业研究院最新统计,英伟达第三季度营收表现最佳的是数据中心板块,营收年成长率达65.3%。

在自动驾驶方面,英伟达已经着手建立生态,基于AGX Xavier计算平台与SF MOTORS、小鹏汽车等车企合作,开发L3级自动驾驶技术,旗下Jetson AGX Xavier系列芯片也被菜鸟、京东、美团等电商平台采用,抢占无人配送蓝海。

英伟达全球执行副总裁JAY PURI表示,未来英伟达将专注于高性能计算、游戏、人工智能、无人驾驶等业务。或许,在“图灵”架构构建全新生态,数据中心和自动驾驶板块焕发活力之后,英伟达将重现昔日辉煌。

图片声明:图片来源正版图片库:拍信网

如需获取更多资讯,请关注全球半导体观察官网(www.dramx.com)或搜索微信公众账号(全球半导体观察)。