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【IC设计】亚马逊采用自研服务器芯片 英特尔将痛失大客户

来源:TechNews科技新报    原作者:linli    

亚马逊(Amazon)是全球最大的云端服务商,对服务器的庞大需求让该公司成为了服务器芯片市场重要的客户,为降低营运成本、提供对供应商的掌控,亚马逊选择了研发服务器芯片。

让供应商紧张的是,2018 年 10 月底亚马逊的芯片业务实现巨大的突破,全球数百万台亚马逊云端服务资料中心的服务器,已经开始搭载该公司研发的芯片。

亚马逊、Google 和 Facebook 在线业务规模不断扩大,对于服务器的需求也持续提升,这些公司降低营运成本的方式是根据自身的产品需求,定制芯片,替代从外部供应商采购的产品,可以节省大量资金。

之前 亚马逊主要是从英特尔(Intel)公司采购服务器芯片,自研芯片并不能完全取代英特尔的产品,但可以让亚马逊与 英特尔就产品供应谈判时拥有更多议价权,减少对单一供应商的依赖。

据有关资料显示,全球大约有 35% 的服务器芯片被 10 家大公司购买,包括亚马逊、Google 等科技公司和几家大型的通讯服务商,其中一家选择自研芯片,对于芯片巨头 Intel 的冲击都是非常大的,在前 10 大服务器芯片的客户中,每一家的采购规模都非常大,单个客户的需求都可以形成一个细分市场,除了亚马逊之外,Google、Facebook、微软都是 Intel 服务器芯片的大客户。

过去 5 年中,微软、Google、Facebook 都选择了启动芯片研发计划,但主要是专注于人工智能、深度学习等前沿技术的定制化芯片,在不影响与 Intel 合作的状况下,降低供应商的风险。亚马逊公司在 2015 年斥资 3.5 亿美元收购了 IC 设计公司 Annapurna Labs,后者帮助 亚马逊研发 CPU,该公司的芯片采用 ARM 架构,由台积电制造。

虽然 CPU 的研发需要投入大量资金,但技术和资金的门槛并没有挡住亚马逊的脚步,亚马逊公司希望自研的芯片能降低服务器的能耗、资料中心的耗电量,目前面向企业客户提供的一项云端计算服务比其他服务选项的成本低 45%,关键因素就是采用了亚马逊自研服务器芯片。

早在 2018 年 2 月就有媒体曝出,亚马逊的芯片研发团队已经有 400 多名员工,AWS 部门长期都对外招募芯片研发工程师。

对英特尔而言,曾经的客户变成竞争对手,对该公司在芯片市场的地位产生巨大的冲击,目前 英特尔在服务器芯片市场的占比达 96.6%,服务器和人工智能芯片的营收高达 61 亿美元,比 2017 年同期成长26%,占英特尔公司总营收的 30%。虽然英特尔公司一直在积极拓展其他业务,加大推其他硬件芯片业务的投入,但其在移动装置、汽车等市场的占比仍然非常小,最新一季的财报更是体现了公司对于服务器芯片业务的依赖。

当亚马逊公司的资料中心中启用更多该公司自研的芯片,芯片市场的格局将开始重新洗牌。但亚马逊不会与英特尔直接竞争,该公司没有对外销售芯片的计划。

图片声明:图片来源正版图片库:拍信网

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