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【IC设计】传英伟达转向三星 哪些要素影响芯片巨头对代工厂的抉择?

来源:拓墣产业研究院    原作者:姚嘉洋    

近日有消息传出英伟达将新一代GPU订单交由三星代工,使台积电损失英伟达这位重要客户,究其原因在于三星提供较低报价,进一步使英伟达转换代工伙伴,同时抵御AMD以7nm GPU产品线的强势进攻。

从英伟达 GPU架构与技术发展,看英伟达与台积电合作状况

单以英伟达 GPU架构发展脉络来看,Pascal、Volta与Turing等三代架构担纲英伟达旗下如NB、桌上型计算机、车用与服务器等产品线的重要基础。其产品线主要由台积电负责代工,三星则针对Pascal架构的GP107、GP108芯片进行代工。

但三星代工的Pascal GPU仅涵盖部份桌上型计算机与NB市场,在资料中心与服务器市场所需的Tesla P100则由台积电负责,甚至该技术也动用到台积电CoWoS封装技术;而进入Volta与Turing时代,完全由台积电负责量产。

事实上,英伟达技术发展不光GPU架构有相当幅度进展,自Pascal时代,就针对资料中心与服务器应用同时导入NVLink与HBM技术,试图强化服务器整体系统的运算表现,因此不难发现,从GPU到NVLink的导入都出自台积电之手,更遑论台积电也拥有HBM技术实力。

三星抢下英伟达订单恐待商榷

回到三星代工英伟达新一代GPU产品线的议题上,单以目前英伟达在Turing GPU的产品线规划,并未见到HBM与NVLink等技术导入,这也可以看出英伟达在HPC与资料中心市场的态度采取按兵不动,但HBM与NVLink技术仍是英伟达产品策略的重要一环;换言之,英伟达极有机会在下一代GPU产品线导入其技术,以巩固HPC等市场应用。

三星若要单以低价抢得英伟达订单,就必须在NVLink与HBM等技术上满足英伟达需求,才能提高取得订单代工机率。

再者,即便英伟达受到库存过高所累,自2017年开始其财务表现相当出色,英伟达是否会因为三星低价抢单而有所动摇,恐怕还有待商榷。

若英伟达真的投向三星怀抱,唯一可能就是台积电产能有限,迫使英伟达在无奈下转向三星。由于2019~2020年全球智能型手机市场需求不振,使智能型手机处理器订单减少,空出来的产能应能填补其他客户如英伟达需求。

图片声明:封面图片来源于正版图片库:拍信网

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