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【IC设计】10亿美元收购案:苹果与英特尔的双赢?

来源:全球半导体观察    原作者:张明花    

近期,关于苹果收购英特尔手机调制解调器业务的消息传得沸沸扬扬,如今传闻得以证实。7月26日凌晨,苹果和英特尔双双发布新闻稿,宣布苹果和英特尔已签署协议,苹果将收购英特尔的大部分智能手机调制解调器业务。

根据协议,大约2200名英特尔员工将加入苹果,包括知识产权、设备和租赁。该交易价值10亿美元,预计将于2019年第四季度完成,但须经监管部门批准和其他惯例条件,包括劳资委员会和某些司法管辖区的其他相关磋商。

将获得的当前和未来无线技术专利与苹果现有产品组合相结合,苹果将拥有超过17000项无线技术专利,从蜂窝标准协议到调制解调器架构和调制解调器操作。英特尔则将保留为非智能手机应用开发调制解调器的能力,例如个人电脑、物联网设备和自动驾驶汽车。

英特尔甩掉停摆业务包袱

在业界看来,这个交易案其实显得顺理成章,因为这对于曾经合作的两者而言应该是双赢。首先,这对于前不久宣布退出5G智能手机调制解调器业务的英特尔而言,无疑是一件“甩包袱”的好事。

2010年,英特尔宣布以14亿美元收购英飞凌的无线业务,正式进入手机调制解调器市场。在2G/3G时代,英特尔的手机调制解调器产品与高通等厂商同台竞争,4G时代虽然稍显落后于高通,但亦搭上了苹果的快车,成为苹果的供应商。

众所周知,高通与苹果合作多年,从iPhone 4S到iPhone 6S/6S plus的调制解调器均由高通独家供应。后来苹果为了减少对高通的依赖,采用双供应商策略,2016年开始在Phone 7/iPhone 7plus的某些型号中使用英特尔的手机调制解调器,在苹果与高通专利诉讼彻底爆发时,英特尔更是一跃成为苹果唯一的手机调制解调器供应商。

然而随着5G时代到来,英特尔虽然花费了很大力气研发,但其5G智能手机调制解调器迟迟未能上市。今年4月,本来即将对簿公堂的苹果与高通联合宣布和解,解除双方在全球范围内的所有诉讼,并达成了多年芯片组供应协议。

这对于英特尔来说,没有了苹果这个客户,其5G智能手机调制解调器业务已基本没有了市场和方向。于是,在苹果与高通宣布和解的同一天,英特尔也宣布退出5G智能手机调制解调器业务,不会在智能手机领域推出5G调制解调器产品,包括最初计划于2020年推出的产品。

“我们对于5G和网络‘云化’的机遇感到兴奋,但对于智能手机调制解调器业务而言,显然已经没有明确的盈利和获取回报的路径。”英特尔公司首席执行官司Bob Swan表示。

英特尔宣布该退出计划后股票不跌反而上涨,不少投资者认为这对于英特尔来说实为明智之举。但5G智能手机调制解调器业务停摆后,该业务部门员工又如何?如今苹果的收购,无疑是为英特尔解决了这一难题。

对于苹果的收购,英特尔首席执行官Bob Swan表示,“这项协议使我们能够专注于为5G网络开发技术,同时保留我们团队创建的关键知识产权和调制解调器技术。”

苹果自研芯片之路再进一步

这笔交易让英特尔甩掉了停摆业务包袱,而苹果亦得到了它所想要的,其自研芯片之路将再进一步。

多年以来,苹果都在逐步进行自研芯片。目前,苹果已在其产品上采用了自研的CPU与GPU,去年再度传出苹果将自研电源管理芯片,该消息导致苹果自家电源管理芯片供应商Dialog的股票大跌。

去年10月,苹果与Dialog达成协议,Dialog将向苹果授权部分电源管理技术,并将其部分资产和300名研发工程师转移给苹果,以支持苹果芯片研发。该交易证实,苹果确实正在自研电源管理芯片。

事实上,苹果自研手机调制解调器亦早已不是秘密。一方面,这符合苹果多年来的自研芯片策略;另一方面,苹果与高通目前虽然已和解,但苹果在经历与高通长达两年的专利诉讼后,不可能不有所防备,自研手机调制解调不仅可减少对高通的依赖,增强与高通的谈判话语权,还可为其提供最基本的保障。

在这次交易中,苹果收编英特尔在手机调制解调业务的2200名员工以及专利,这对其自研手机调制解调而言意义非凡。

毕竟手机调制解调具有较高的壁垒,研发难度比处理器芯片还要高,需要长时间的积累,英特尔虽然在5G手机调制解调方面有所滞后,但其有英飞凌无线业务基础加之自身多年积累,员工和技术专利方面是很有价值的。

苹果硬件技术高级副总裁约Johny Srouji表示:“很兴奋有这么多优秀的工程师加入我们日益壮大的蜂窝通信技术事业部。与我们对创新性知识产权的重要收购一道,他们的加入将有助于加快我们面向未来开发产品。”

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