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【IC设计】传ARM助力苹果开发Mac处理器,取代x86

来源:快科技       

据快科技报道,ARM公司正在给苹果未来的产品开发更高性能的CPU核心,将用于Macbook笔记本中。消息指出,苹果正在跟ARM紧密合作,后者会为苹果开发更高性能的CPU架构,不过目前还没有多少详情。这些高性能ARM处理器将首先用于苹果的MacBook Air笔记本,当然也有可能用于Macbook Pro及iMac电脑上,最快2020年问世。

之前消息指出,苹果也会在2021年前发布通用程序(Marzipan“杏仁糖”计划),可同时运行在Mac、iPhone和iPad上,类似于微软此前的UWP。这非空穴来风,去年,苹果就将iOS平台上的语音备忘、股票和家庭移植到macOS上,今年,苹果计划允许开发者将iPad APP移植到macOS上,2020年再接入iPhone,并最终实现2021年前,在所有平台只需下载相同的APP即可。显然,这与Mac启用ARM架构处理器可谓紧密呼应。

今年六月,原ARM首席CPU架构师Mike Filippo低调加盟了苹果,他的新头衔是芯片架构师,Filippo在ARM曾主要负责过Cortex-A76以及未来的Hercules、Zeus等高端型号CPU的开发。同时他还曾参与过基础设施、汽车类组件相关的工作,并且在AMD、英特尔产品的设计中也做出过贡献。

按照知名分析师郭明錤的说法,从2020年或2021年开始,台积电将开始为Mac电脑机型生产苹果自主设计的基于ARM的处理器。其实早在今年4月份就有来自彭博社的消息称,苹果计划最早从2020年开始,将以自家定制的Mac芯片取代英特尔芯片,只不过郭明錤在其最新的报告中又重申了这一点。

定制设计的Mac芯片有多种好处。很显然,苹果一旦有了自主定制的Mac芯片,自家的Mac产品更新换代将不再需要看英特尔脸色,毕竟近些年英特尔不仅挤牙膏,而且芯片发货的时间总是一推再推。不仅如此,苹果一旦掌握控制权,还能够基于自主定制的Mac芯片更快的整合区别于竞争对手的新功能,让生态更快向前发展,从而换取更高的利润。

郭明錤在其最新的报告中也认同以上观点,并且列出了四个他总结的优势:

(1)苹果可以完全控制Mac电脑的设计和生产,就像对iPhone和iPad那样,并且可以摆脱英特尔处理器出货量变化的负面影响。

(2)直接与芯片代工制造商谈价,处理器生产成本更低,利润更高。

(3)如果苹果降低价格,Mac电脑的市场份额或许还可能更进一步增加。

(4)将Mac电脑与其他同类产品区分完全开来,但这也是“双刃剑”,传统app需依赖虚拟化解决方案

无论如何,郭明錤这份报告的重点还是在于基于ARM芯片的Mac电脑,因为很长一段时间以来,或者说过去十年时间里,一直有消息认为苹果正默默将Mac转移到ARM平台上,而且这不会是一夜发生的事情,反而会从低端的Mac产品线开始,例如从MacBook,或者Mac mini开始。

也许2020年或2021年确实将会是推出基于ARM芯片MAC产品的最佳时机,而且到那时不止A系列芯片更强大,能够塞进多少晶体管和组件,而且专为Mac定制ARM芯片媲美大多数桌面PC性能更不是问题,毕竟Mac限定的功耗没有手机那么严格,更能突显出苹果自主CPU和GPU内核每瓦的性能极限。

当然,对于Intel来说将是不小的打击,据称苹果贡献了Intel年收入约5%的量。

图片声明:封面图片来源于正版图片库:拍信网

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