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【IC设计】强强联合发布FPGA加速卡,Achronix快速从芯片向生态系统布局

来源:DX       

随着大数据、人工智能、机器学习、边缘计算等应用领域快速发展,FPGA市场规模在不断显著增长的同时,亦面临着市场对FPGA在性能和生态等方面提出更高的要求,FPGA企业亦不断推陈出新以应对新挑战。

2019年10月29日,FPGA厂商Achronix与Molex旗下的一家领先企业级FPGA加速器产品供应商BittWare联合宣布:推出一类全新的、面向高性能计算和数据加速应用的FPGA加速卡——VectorPath™S7t-VG6。

这是Achronix在FPGA产业生态布局上最新举措。

资料显示,Achronix成立于2004年,总部位于美国,是一家提供FPGA解决方案和支持性设计工具的企业,不仅提供独立FPGA芯片,还提供Speedcore嵌入式FPGA(eFPGA)IP。而BittWare则提供带有Achronix、Intel和Xilinx的FPGA技术的企业级计算、网络、存储和传感器处理加速器产品。

基于Speedster7t的VectorPath加速卡

据悉,新推出的VectorPath™S7t-VG6加速卡搭载了Achronix采用7nm工艺打造的Speedster®7tAC7t1500独立FPGA芯片,该芯片在今年早些时候发布,它在同类PCIe FPGA加速卡中,提供了目前业界最高性能的接口。这些高性能接口包括1x400GbE和2x100GbE接口,以及总带宽为4Tbps的8组GDDR6的板上存储器,使该加速卡成为高带宽数据加速应用的理想选择。

此外,VectorPath加速卡包括一整套Achronix的ACE开发工具,以及BittWare的基板管理控制器和开发工具包,其中包括API、PCIe驱动程序、诊断自测和应用示例设计,以提供快速的、开箱即用的体验。专为原型设计和大批量生产应用而设计的VectorPath S7t-VG6加速卡使设计人员能够处理极大量的数据,这是前几代FPGA无法做到的。

在接受媒体采访时,Achronix半导体公司市场营销副总裁Steve Mensor表示,“VectorPath加速卡提供了一个使用Achronix全新Speedster7t FPGA芯片来快速开发人工智能/机器学习(AI / ML)、网络和数据加速应用的平台。我们很高兴能与基于FPGA的PCIe板卡市场的领先企业BittWare合作。他们在基于FPGA的PCIe板卡和解决方案的设计、制造和支持方面具有深厚专业知识,可为我们的客户提供一个世界级的平台,支持他们去加快开发和部署一系列激动人心的、全新的计算任务。”

而BittWare总裁Jeff Milrod则认为:“与Achronix的合作充分利用了BittWare和Achronix的优势,客户将因此获得巨大的、开箱即用的优势,并且可以利用Speedster7t FPGA芯片的各种先进功能。”

据悉,VectorPath S7t-VG6加速卡将于2020年第二季度初开始供货。

从芯片到生态快速布局

事实上,作为数据中心的重要组件,FPGA已经被广泛普及,并且随着需求的增加,原本只有谷歌、亚马逊、阿里巴巴这些大型云服务提供商采用的FPGA产品已经开始走进其它类型和规模的数据中心。

在这些基于大数据浪潮的全新应用中,FPGA厂商也在不断的探索和尝试新的FPGA推广方法。他们的最终目的非常简单,就是让更多的用户使用自己的FPGA产品。

在这个过程中,一个重要的发展趋势正在形成,那就是FPGA厂商正在逐渐的从单纯的芯片提供商,转变为系统级解决方案提供商。因为对于一些数据处理量较小的公司来说,他们并不具备软件开发的能力。这意味着,现在的FPGA产品需求不只是芯片和开发工具,不少客户更倾向于获得较为完整的系统级解决方案。

这也是Achronix为何如此快速联合BittWare推出加速卡的原因。

事实上,FPGA大厂英特尔和赛灵思都已经发布了自家的加速卡。早在2017年10月,英特尔就官宣了旗下的首款FPGA加速卡产品,名为“Programmable Acceleration Card”,简称PAC。同时发布的,还有与之配套的软硬件开发框架与加速栈系统。

而赛灵思也在2018年10月正式发布了旗下首款面向数据中心应用加速的FPGA加速卡产品,名为Alveo。首批推出的Alveo U200和U250板卡均基于赛灵思的16纳米UltraScale FPGA器件,分别拥有89.2万和134.1万个可编程逻辑单元。

相比之下,Achronix和BittWare联合推出的加速卡虽然不算早,但是其设计更加先进。据悉,VectorPath S7t-VG6加速卡支持PCIe Gen3x16,并且可以认证升级到Gen4和Gen5,具备良好的延展性。此外,VectorPath S7t-VG6还配置400G和200G的以太网接口,可提供4 Tbps存储带宽的GDDR6存储。

如今,FPGA厂商已经从单纯提供FPGA芯片和底层开发工具,逐渐转变成提供基于FPGA加速卡和完整软件开发环境的全栈式解决方案。FPGA加速卡的不断出现是行业趋势转变的结果,只要AI和大数据时代不断发展,FPGA产业的这个趋势就会继续前行。