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【IC设计】20亿美元!英特尔又收购一家AI芯片公司

来源:全球半导体观察    原作者:echo    

12月16日,英特尔官方宣布,已斥资约20亿美元的价格收购了以色列人工智能处理器企业Habana Labs。英特尔表示,两者的合并将增强英特尔的人工智能(AI)产品组合,并进一步推动其在快速增长的人工智能芯片新兴市场的发展,预计到2024年该市场规模将超过250亿美元。

资料显示,Habana Labs成立于2016年,其总部位于以色列,在以色列、波兰、美国、 中国共有约150名员工,是一家无晶圆厂半导体公司,致力于提高人工智能芯片的处理性能并降低成本和功耗,其开发的人工智能芯片主要用于深度神经网络训练等特定需求。2018年9月,Habana Labs推出其可投入生产的Habana Goya™HL-1000 AI推理处理器;今年6月,Habana Labs宣布推出Habana Gaudi™AI培训处理器。

虽然成立不过3年时间,但Habana Labs已实现了人工智能芯片的量产商用,官方信息表示其Goya™处理器自2018年第四季度以来一直在出货,并于展示出业界领先的性能,Gaudi™处理器按规划应该于今年下半年向特定客户提供,英特尔在新闻稿中透露,Habana Labs的Gaudi AI培训处理器目前正在向部分超大规模客户提供样品。

作为一家初创公司,Habana Labs已获得不少投资者的认可,其中包括英特尔。2018年11月,Habana Labs宣布获得由英特尔投资领投的7500万美元B轮融资,WRV Capital、Bessemer Venture Partners、Battery Ventures和其他机构也参与了该轮融资。Habana Labs当时表示,自成立以来,其已共获得1.2亿美元融资。

对于此次收购Habana Labs,英特尔执行副总裁兼数据平台事业部总经理Navin Shenoy表示,这将推进英特尔的人工智能战略,为客户提供满足从智能边缘到数据中心的各种性能需求的解决方案。具体而言,借助高性能的训练处理器系列和基于标准的编程环境,Habana Labs将增强英特尔数据中心AI产品的实力,以应对不断变化的AI工作负载。

收购完成后,Habana Labs仍将作为一个独立的业务部门,并将继续由其现有的管理团队领导,Habana Labs的董事长Avigdor Willenz已同意担任该业务部门以及英特尔的高级顾问,Habana Labs的总部亦将继续驻扎在以色列。Habana Labs将向英特尔数据平台部门报告,该事业部也是英特尔广泛的数据中心人工智能技术的大本营。

英特尔表示,其人工智能战略基于要想充分利用人工智能的力量来改进业务成果就需要广泛的软硬件技术组合以及完整的生态系统支持的理念,现在英特尔人工智能解决方案正在帮助客户把数据转化为业务价值,并为公司带来可观的收入。

近年来,英特尔正在不断布局人工智能领域。此前,英特尔于2016年收购了初创公司Nervana,随后又于去年收购了初创公司Mobidius。2019年11月,英特尔正式发布了两款针对大型数据中心设计的Nervana神经网络处理器产品,其中一款用于训练、一款用于推理。英特尔预计,2019年人工智能业务带动的收入将超过35亿美元,同比增长20%以上。

展望未来,英特尔计划充分利用不断增长的人工智能技术产品组合和人工智能人才组合,为人工智能工作负载提供无与伦比的计算性能和效率。