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【IC设计】复合增长率将达146%,RISC-V未来可期?

来源:中国电子报    原作者:顾鸿儒    

据市场调研机构最新报告,预计到2025年,采用RISC-V架构的芯片数量将增至624亿颗,2018年至2025年复合增长率高达146%。报告显示,这些芯片将主要应用在工业市场、PC、消费电子市场、通信市场也会大力导入RISC-V架构。RISC-V或将未来可期。

开源阵营受关注,RISC-V百家争鸣

目前,在芯片架构领域,ARM的垄断地位越发明显,缺乏竞争导致ARM IP授权越来越贵,许多ARM的客户,例如高通、Google等,纷纷加入了开源架构RlSC-V的阵营,以分散风险。目前,全球已有上百家知名科技公司加入。

“RISC-V已经引起了人们极大的兴趣,目前也有大量基于RISC-V架构的开发工作正在进行;因此毫无疑问,RISC-V架构未来几年的增长量将是巨大的。”UltraSoC副总裁Lisa Yang告诉记者,目前,业界已经为UltraSoC等RISC-V生态系统合作伙伴打开了机遇的大门,能够尽早进入并确保将信息安全、安全性和性能监测等功能内置于这些应用的核心。

“RISC-V目前是百花争鸣、百家争鸣的状态。”分析师陈跃楠告诉记者,目前确实有很多机构或者公司,都在研发RISC-V相关的一些架构的芯片。“从今年的状态来看,RISC-V尚属于研发阶段,还没有到达它的正常的爆发期。”陈跃楠说。

“就中国市场的发展动向来看,投入RISC-V的厂商不在少数,位于美国市场亦有不少企业投入这一领域,倘若采用RSIC-V的终端电子产品表现出色,那么会有‘增长率高达146%’的出货表现,也属合乎情理。对于芯片企业来说,多了一种RSIC构架的选择,也有助于芯片产业的良性竞争与发展。”集邦咨询(TrendForce)分析师姚嘉洋向记者说。

RISC-V萌芽期,大小厂商忙布局

对于想要摆脱ARM垄断的企业来说,RISC-V确实是一个好的选择。在10日的RISC-V峰会上,三星公开表示,RISC-V将率先用于其5G毫米波射频IC中。2017年,三星第一颗RISC-V射频测试芯片流片,经过三年多不断的测试和改善,质量越发值得信任。据消息称,三星计划2020年在旗舰5G手机上商用。

无独有偶,西数、NVIDIA和高通也宣称加入RISC-V阵营。西数计划将RISC-V用于编写SSD主控,NVIDIA计划将其用于编写GPU控制器,高通则是用于移动SoC。

“对于那些希望针对特定应用去创建精心打造的器件,同时业务更大的垂直整合客户来说,RISC-V是其理想的选择,他们可以在一个开放的平台上进行创新并增加价值。希捷(Seagate)和西部数据(Western Digital)就是很明显的例子。在中端市场中,推动力也越来越大。公司被快速、低成本地启动和运行项目的能力所吸引,这与ARM这样的商业生态系统形成鲜明对比;在后者的生态系统中,项目从一开始就存在着起步的技术和财务门槛。”Lisa Yang说。

除了巨头企业之外,RISC-V在初创企业中也形成了一定的吸引力。“我们在初创企业中也看到了巨大的动力,对于这些企业,较低的技术进入门槛是非常诱人的,而且公司同样可以进行快速创新并增加价值。人工智能和机器学习则是这个方向上的沃土,Esperanto就是一个例子。当然还有一众非常小的创新者和狂热者,他们一下子就被可以免费开始其项目的事实所吸引。”Lisa Yang说。

“只要是能满足开源、弹性化与定制化等特性的市场或是需求,就有RSIC-V的机会,但是,RISC-V目前落地的情况应该还在萌芽期的阶段,产品种类与数量,未来应该都有很大的发展空间”姚嘉洋说。

标准尚未统一,碎片化风险需谨慎

从通信、计算到汽车,同时在高端市场,甚至在人工智能(AI)和机器学习(ML)应用中,基于开源RISC-V架构实现了快速开发。RSIC-V开放与弹性的特色,对于有部份企业打造客制化系统设计的市场策略来说,可在市场找到属于自己的定位。但问题也随之而来。

“开源环境中总是存在着碎片化的风险,而开发生态系统的关键部分也面临着风险。”Lisa Yang表示,RISC-V必须平衡两个相互竞争的驱动力。“多样性固然很好,并且是开源的一个关键特性;但是碎片化和混乱是不好的。两者之间总是存在着矛盾。”Lisa Yang说。

在软件领域,开源是一种常见的模型;但是在硬件领域,行业才开始探索这种方法的可能性。因此,RISC-V和其他开源开发十分重要。这其中的关键,Lisa Yang表示,是保持架构的开放性。“确定一个标准,并形成一个行业来共同努力,以确保在所有应用中都可以采用它。”Lisa Yang说。

“大家都在一个开源的平台上做创新,创新出来之后,如何定义一个统一的标准,来避免做出来的产品因公司标准不同而难统一。这些需要龙头企业来推进”陈跃楠说。

开源RISC-V架构的发展还需要面对另一个挑战,即在某些应用中,RISC-V可能与其他或许是专有的CPU架构一起被使用,因而重要的是开发人员需具有使用异构架构的能力。“开发人员需要具备支持其使用包括异构架构在内的任何架构的能力。开发人员的想象力是对RISC-V潜在应用的唯一限制。”Lisa Yang说。

封面图片来源:拍信网

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