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【IC设计】140亿买下AI公司后 Intel要停掉Nervana芯片

来源:驱动之家       

对AI芯片市场虎视眈眈的Intel公司在去年12月中旬收购了以色列AI芯片初创公司Habana,财大气粗的他们一出手就是20亿美元,也就是将近140亿人民币买了一家成立3年的公司,非常豪爽。

吸引Intel的是Habana公司的AI芯片,该公司第一个处理器Goya(AI推理)已经出售给全球客户,该公司还在2019年6月推出了Gaudi AI训练处理器解决方案,这些都是Intel需要的。

不过问题来了,在收购Habana之前,Intel手里的AI解决方案已经有CPU、FPGA、Nervana及在研的GPU等,Intel可以说是最全面的AI芯片公司了,不过代价就是这么多AI芯片会分散精力,而且不利于集中推广。

那Intel会怎么做呢?停掉部分AI芯片是免不了的了,福布斯爆料称Intel这次砍掉的会是Nervana的AI芯片,主要是其中的Nervana NNP-T系列。

Nervana公司本身也是Intel公司买来的,2016年花了4亿美元收购的,当时这家公司才成立不过2年左右,这个收购价也是天价了,他们的主要产品就是Nervana神经网络芯片,其架构设计很有特色,针对AI需要高性能内存的特点放弃了标准缓存系统,改用软件管理内存系统。

收购Nervana 之后,Intel这两年来也整合了他们的技术,推出了多款Nervana AI芯片,最新的主要是Nervana NNP-T及Nervana NNP-I这两款。

Nervana NNP-T系列AI芯片去年8月份推出,代号Spring Crest,主要面向AI训练,使用的是台积电16nm工艺生产,核心面积高达680mm2,集成270亿晶体管,搭配32GB HBM2显存,频率1.1GHz,TDP 150-250W,是跟NVIDIA Tesla系列GPU加速芯片竞争的。

相比之下,Nervana NNP-I系列AI芯片规模要小很多,它代号Spring Hill,主要面向AI推理应用,CPU部分是Intel的10nm工艺Ice Lake核心,功耗在10-50W之间,有M.2及PCIe两种规格,要小巧灵活得多。

至于为什么要停掉Nervana NNP-T系列AI芯片,除了Habana公司的AI芯片也是高性能AI训练之外,估计跟Nervana NNP-T的高成本、台积电代工也有一定的关系,Intel是不太可能把自家重要的产品交给别人生产的。