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【IC设计】15分钟读取检测结果,ams发布新冠病毒抗体检测技术

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在15分钟内用智能手机读取新冠病毒检测结果?听起来似乎有些不可思议,这正是传感器解决方案供应商ams最新发布的黑科技。

近日,ams举行线上新闻发布会。发布会上,ams全球先进光学传感器部门执行副总裁兼总经理Jennifer Zhao重点介绍了公司针对Covid-19 (SARS-CoV-2)病毒发布的高精度数字抗体检测技术。

创新运用光谱检测技术,改进COVID-19快速检测

围绕新冠疫情,如何有效扩大检测范围以阻止病毒传播一直是备受关注的议题。大多数早期检测采用RT-PCR方法,用拭子从鼻腔深处收集标本,并由实验室检查标本上是否有与病毒匹配的基因物质。虽然这一方法灵敏度高,却也有着价格昂贵、耗时长等缺陷,难以实现大范围快速检测。

ams则希望面向市场提供一种高精度、一次性、低成本设备,帮助主管部门、医疗保健提供者和其他护理机构实现即时检测。ams基于AS7341L光谱传感器专门开发了一款传感器模块,可以取代肉眼识别,通过光谱解析读取、检测数据。ams于今年6月份发布了这项技术。

医疗工作者一般通过观察检测棒上的测试线进行诊断。不同于其他感染现象,新冠肺炎这类病毒与蛋白质标志物结合后,呈现出的显色反应或荧光反应,有时采集样本浓度较低时,显色或荧光非常暗淡,多数情况下会超出人眼的观察范围。相比之下,采用ams技术的检测设备可以灵敏地读取色条上的颜色或激发出的荧光。FAE经理Morris在做演示时讲解了公司LFT产品的切入角度。

据介绍,这款产品不仅可以利用光谱可定性定量检测出COVID-19(SARS-CoV-2)病毒,还能够以当前可用系统数分之一的成本,在十五分钟内完成检测,灵敏度更是高出大多数标准快速检测读出设备10倍。

除了高灵敏度、快速和低成本,数据化也是该LFT产品的显著特征。使用者可以将光谱数据发送到本地支持蓝牙连接的设备进行读取,并获得无需解读的客观检测结果,也可进一步传输至云端进行评估。如有需要,还能将数据纳入国家或国际监测系统。

Jennifer Zhao强调,ams不仅重视光传感器产品本身,还十分注重生态的构建。

ams和医疗设备制造商Senova建立了合作伙伴关系,将ams的读出技术与Senova的侧向层析检测功能结合运用,共同开发检测设备。ams还与医疗保健制造解决方案提供商Jabil Healthcare合作,将其传感器技术集成到具有蓝牙连接功能的大批量全方案模块中。此外,公司还和软件公司合作研发应用程序及云端加密功能。

ams官网信息显示,艾迈斯半导体、Senova和Jabil预计将在2020年9月前提高这款经过医疗产品CE认证的一次性专业检测套件的产量。

并非迎合短期需求

基于疫情突发状况开发新产品有助于检验企业的技术研发实力,这一观点在科技产业内取得广泛共识。

Senova首席执行官Hans Hermann Söffing也表示,公司与ams的合作项目是提供新一代即时检测的大好机会,既从根本上提高了精度,又实现了出色的处理效率。

不过,业界也有不少人担忧企业追逐短期机会,针对疫情开发的技术或产品无法带来持续效益。

“虽然这一产品针对COVID-19,但这并不是一个短期的机会。”Jennifer Zhao介绍,光谱传感器实际上是一个技术平台,数据LFT也可以用于很多其他类型的病毒检测。

在Morris看来,AS7341L光谱传感器还有着许多尚未挖掘的丰富应用场景,比如用来检测肤质或发质,并给出一些医疗建议。

同样在适应用户需求方面,虽然这款LFT产品已经有着突出的易用性,只要去到医院或是专门的检测部门,就可以利用该产品在几分钟内得到结果,但ams显然不满足于此。

Jennifer Zhao表示,公司希望患者之后可以直接购买这款设备,实现居家检测,手机查看结果。“整个流程将变得非常快,非常简单。”

目前,公司的产品已经获得专业检测资质,ams接下来的目标是提供家用认证设备。

持续看好汽车、医疗等新兴市场

作为一项突破性的快速检测技术,ams的这款数字化LFT产品不仅有助于其增强在医疗健康领域的地位,也与公司未来的战略方向十分一致。

根据ams最新发布的2020财年的半年报,上半年集团收入约9.69亿美元,同比增长32%。其中,面向通信、消费电子与计算机市场的业务营收占比82%,面向汽车和医疗的营收占比18% (2019财年数据)。

Jennifer Zhao表示,公司目前的营收主要来自移动消费电子和通讯市场,未来会加速布局医疗和汽车工业,使两大块业务更加平衡。她也指出:“依托公司光学照明和图像传感器的全球领导地位,医学市场会成为公司未来很好的增长点。“

汽车市场方面,ams于今年7月宣布完成对欧司朗的收购,绝对是令全行业瞩目的大动作。欧司朗的半导体技术应用广泛,告别传统光源业务后,专注于车载、特种照明、固态照明、照明系统和解决方案。

ams的COO Stockmeier曾表示:这一收购完成后,ams将和欧司朗一起提升汽车产值在新公司的营收占比,即使在已经饱和的市场下,其依然能够持续增长。

市场需求导向下,ams不断调整经营策略,从三十多年前的汽车、通讯及工业领域的ASIC和ASSP公司成长为能够提供一站式解决方案的传感器巨头。除了选对技术路线,提升研发实力,大胆进行战略并购,ams对应用市场的把握也值得称道。

此外,在掘金TWS产业后,ams未来的平衡战略前景同样值得期待。