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【IC设计】首棋落子11纳米AI视觉芯片,这家公司在布什么局?

来源:中国电子报    原作者:刘晶    

5G时代,万物互联当道,智能物联网作为一个具备万亿级市场潜力的新赛道,是孕育“大个子”企业的黑土地。8月28日,瓴盛科技在这一赛道布下关键一子——首颗自研芯片智能物联网SoC产品JA310。“对于我们而言,这具有划时代的意义,JA310的研发团队不仅使用了三星11nm的先进制程,而且只用了一年的时间,就实现了一次流片成功,这表示我们的团队有强大的实力。”瓴盛科技CEO肖小毛在正式发布该款芯片前向中国电子报记者表示,“这也为我们下一步的产品研发打下基础。”

JA310是一款AIoT SoC芯片,而天生具备通信血统的瓴盛必然会出5G芯片。移动通信芯片和智慧物联网芯片将是全球信息产业的核心竞争力,5G+AI、5G+AIoT也是瓴盛战略聚焦的主赛道。但旺盛的市场需求已经吸引到一批颇有实力的企业,瓴盛如何从中突围? 

首推11纳米AI视觉芯片

有必要先说一说瓴盛的诞生。2017年5月,大唐电信批露旗下大唐联芯将与高通成立中外合资公司,股东还包括两家投资基金:建广基金和智路基金。2018年5月,瓴盛科技经商务部审批正式成立,2019年3月瓴盛科技总部正式落户成都双流区。

为什么要从AIoT 开始?“未来边缘计算、AIoT重大的方向就是要在无线连接的基础上实现,有线连接的成本比较高、灵活性低,无线替代有线是未来趋势,而5G+AI、AIoT就是我们的布局方向。”肖小毛说,“纵观近几年行业发展,云是大趋势,瓴盛把未来产品局限在手机上,意义并不大,所以我们将把产品聚焦在移动计算上,AIoT将是智慧连接的基础,与边缘计算、云技术结合后,就不是一个简单的AIoT,它的应用将非常广泛,这也是我们未来的发展方向。”

JA310是一款AI视觉芯片系列。AI视觉应用前景广阔,仅用于智能安防就有千亿级市场,此外还有机器视觉、车载摄像、人脸识别、智能显示等应用。瓴盛科技首席营销官成飞说,瓴盛科技成立伊始就决策做AI视觉芯片。

视觉应用首要的需求是画质清晰流畅,无论在暗光、高对比度和快速运动等场景画面都需要有非常好的表现。根据瓴盛公司披露的信息,JA310采用了双路通道专业级监控ISP设计,单路支持4K像素、每秒30帧的分辨率,采用H.264/265视频编码技术,双通道ISP设计可以支持双摄像头传感器,能够有效扩大视野、增强画面细节,适用于距离测量、监控光学变焦、暗光效果增强、红外夜视、色彩还原,以及人脸识别等;独立的AI硬件单元NPU,与CPU、GPU协同,混合算力达到2TOPS,支持多种流行架构AI模型。与基于28纳米的同类产品相比,采用11纳米工艺,使功耗可以下降70%。与JA310同时推出的还有一款普惠型芯片JA308,支持2K视频。

浙江舜宇智能光学公司副总经理徐士鑫说,目前深度视觉主要有双目视觉、结构光和TOF三种方式,三种方案各有优势,可以通过技术协作实现更好的效果。双目视觉的应用越来越多,扫地机器人、无人机、汽车上都有比较好的应用前景,需要有像JA310这样的芯片来实现。

控成本搭平台修练成长期

控制好成本,实现好的性价比,是做好一款电子产品的关键因素之一。

“在成本控制上,我们会跟各个供应商紧密合作。”肖小毛说,“大家最终关注的是整个产品的成本、功能、性能加起来要比较合理。”

如何实现成本、功能、性能总体的合理性,其实最考验一个企业的能力。肖小毛表示,一方面,瓴盛科技结合自身优势做集成。根据客户提出的需求,集成下游的供应商,做成一个开放式平台,目的是帮助客户缩短研发时间,尽快进入量产。另一方面,打造自己的生态和平台。瓴盛希望通过补齐空缺,打造一个比较完整的生态,例如一些主要零部件的整合是难点,瓴盛作为平台供应商就要解决这个问题,最终给客户一个整体性比较好的方案,这也使成本控制在合理范围。

JA310可以应用场景比较多,包括智慧监控、人脸识别、视频会议、车载终端、运动相机等。它的开发正是走了肖小毛所说的这段历程。“从去年12月JA310一次流片成功后,这款芯片在今年3月份就安装在一款高清摄像机中,到我们正式发布这款芯片,已经有了一段时间的应用检验了。”肖小毛说。

智能安防解决方案提供商安威士(中国)公司市场总监陈铭告诉记者,经过前期验证,搭载JA310芯片的摄像机计划在今年第四季度正式向客户供货。“质量和同类智能摄像机相仿,但价格明显会更有竞争力。”陈铭说。

“无论是移动计算、边缘计算,还是AIoT技术,做得好就会形成一个生态。在生态建设上,我们将自己研发和上下游合作结合起来,根据上下游合作方的需求,我们会打造一个应用范围比较广的应用平台。”肖小毛说。

落实到产品上,从JA310来看,这款芯片外围接口丰富,同时芯片平台实现了软硬件解耦设计,做到BSP(板级支持包)与应用开发分离。应用软件可以基于软件模拟器进行开发,确保其生态内的开发者和社区资源能快速实现软件开发,保证安卓的应用可以快速复用Linux,这对后期APP应用的开发以及生态系统建设有帮助。

培养大个子企业有操盘手

做生态,后期的回报是长久和持续的,但前期投入不菲,比较“烧钱”。作为刚刚成立两年的公司,瓴盛科技如何去做生态,是一件值得探研的事情 。

JA310的推出揭开了瓴盛致力于泛视觉领域产业生态建设的序曲,瓴盛科技未来还将推出更多的芯片以覆盖更广泛的领域。瓴盛的移动智能手机芯片项目也已经开始启动,根据瓴盛的工程师们在AIoT芯片开发过程中积累的FinFET工艺制程经验,下一步将重点推进移动智能手机芯片的研发。

北京智路资产管理有限公司管理合伙人张元杰对中国电子报记者表示,建广、智路主要以做成熟型的投资为主,未来还是会以并购为主,主要在产业链上下关键节点进行关注,通过投资会把产业链每个节点补齐,而不像风险投资,同一个赛道投若干个公司。

北京建广资产管理有限公司常务副总经理程国祥在接受中国电子报记者采访时表示,从股东的角度来讲,是在致力于打造全产业链,包括上下游的布局。通过芯片设计公司,配套了晶圆制造、封装封测一系列的布局。

“物联网可能是未来国产芯片最主要的一个突破口。目前国内的芯片设计,芯片制造领域可能稍微还有一些落后,主要是靠几个大的巨头在做。但是随着国内先进人才的储备越来越多,设计能力不断提高,包括晶圆制造、封装、设计快速发展,全产业链的生态体系已经逐步成熟。”程国祥说,“如果在这个领域精耕细作,从方方面面围绕整个链条进行系统化的打造,作为投资人,也包括瓴盛,需要通过一段时间的努力,在各方面的支持下,能够在这个领域有所建树,也希望将来若干年以后,瓴盛在这个领域至少在国内是一个排头兵的位置。”

封面图片来源:拍信网