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【IC设计】英特尔欲127亿收购SiFive,半导体格局又将迎来巨变?

来源:全球半导体观察    原作者:青隐    

根据外媒消息,半导体初创企业SiFive收到了包括英特尔在内的多家公司的收购要约,其中英特尔出价超过20亿美元(约127亿元人民币)。知情人士透露,目前对话还在早期阶段,尚不能保证一定会达成协议。

SiFive的朋友圈

SiFive成立于2015年,是全球首家基于RISC-V定制化的半导体企业,由提出RISC-V指令集架构的伯克利研究团队创建。根据公开信息显示,SiFive的RISC-V架构处理器已经拥有超过100项执照。同时,全球前10大半导体企业中,有6家都是SiFive的顾客。

去年8月份,SiFive拿到了6000万美元的投资,投资者包括SK海力士和沙特阿美。而在此之前,SiFive已经获得了来自高通、Intel和西部数据的投资。值得注意的是,SiFive的现任CEO Patrick Little曾是高通公司负责汽车业务的高级副总裁。2020年,Little离开高通并加盟SiFive。

在应用方面,SiFive设计的芯片已应用于商业产品,例如华米科技的智能手表、韩国新创公司Fadu旗下一款储存装置。电源管理芯片厂商Dialog也于上个月宣布,扩大与SiFive的合作伙伴关系,未来双方将通力合作,为客户和生态系统伙伴提供经济高效的电源平台。

与Arm一样,为了扩展中国市场,SiFive还在中国成立了独立的公司——SiFive中国(上海赛昉科技有限公司),它在中国独立运营,并非SiFive的子公司。

英特尔为何收购SiFive?

SiFive和Arm都是知名的IP厂商,因此Intel要收购SiFive这件事,自然会被拿来和英伟达收购Arm进行对比,外界对这次收购解读为Intel的以退为进。

随着移动终端的活跃,近些年来Arm发展得如鱼得水,而Intel的x86虽然在PC领域地位稳固,但并没有办法遏制Arm的增长,尤其是随着物联网的发展,Intel需要找到新的突破口。

在此前,Intel的新任CEO帕特·基尔辛格就透露可能会向其他公司授权x86,此次对SiFive的收购,更像是一次Intel的主动出击,将RISC-V添加到自己的武器库中,并与x86一起为客户提供更多的解决方案。

Intel想要收购SiFive的另一个很重要原因或许是,RISC-V架构的优势在于精简,出色的能效比使得其更适用于对能效要求较高的物联网,AI芯片市场及服务器市场。尤其是在服务器市场,虽然目前RISC-V在服务器市场的发展势头还不太明显,但它可以作为各种加速器的底层引擎。

目前,SiFive已经开发了一些定制IP,客户可以根据这些IP来构建自己的加速器,Intel如果收购SiFive可以巩固自身在服务器方面的优势。

此外,与Arm高昂的授权费比起来,SiFive的RISC-V不仅开源,还免费,并且在技术上非常精简,也容易实现。同时Arm的CPU内核不允许做扩展,而RISC-V不存在这种问题,正是由于这些优点,让SiFive多了许多盟友,也避免Arm成为IC设计厂商们的唯一选择,增加了SiFive的吸引力。

总结
Intel收购SiFive这件事,目前是八字才刚拿起笔,最终能否顺利拿下还不明朗,毕竟英伟达能否顺利拿下Arm也尚未可知。而关于Intel和英伟达的这两项收购,有部分从业者担心被收购的IP授权企业是否还能够保持中立,如果这两项收购都最终获得通过,也许未来的芯片市场格局将会变得更加复杂。