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【制造/封测】8英寸晶圆产能急缺,三星考虑进行产线自动化投资

来源:全球半导体观察    原作者:Grace    

半导体上游的晶圆代工已成买方市场,8英寸晶圆供给缺口更是逼近二成。市场关注8英寸晶圆代工涨价行情,也时刻紧盯头部厂商的扩产策略。
    
针对8英寸晶圆供不应求的情况,三星电子正考虑针对旗下的8英寸晶圆厂进行自动化投资,以提高生产效率,满足市场需求。

已部分导入自动化运输设备

目前,三星旗下的12英寸晶圆产线为全自动化生产,意即在无尘室中借助架设在高处的运输系统移动晶圆盒。不过,8英寸晶圆的晶圆盒仍然由工作人员用搬运车运送。不仅是三星,其他晶圆代工企业亦是如此。

8英寸晶圆代工紧俏之际,三星考虑针对8英寸产线进行自动化投资,由人工运输改为机器运送。

据韩国科技媒体《TheElec》报导,三星已经在部分8英寸晶圆厂的产线测试自动化运输设备,且已获得员工的好评。

斥资超千亿韩元?三星为何积极推动

产线的自动化升级能提高生产效率,却也有着不菲的成本。据三星估计,如果要在所有8英寸晶圆厂中导入自动化运输设备,可能需要斥资超1000亿韩元(约876万美元)。

花费大笔资金改造老旧产线,能否产出与之匹配的效益?三星的这一投资计划也遭到了部分员工的质疑。不过,考虑到8英寸晶圆业务占据公司较高比例的营收,三星仍在积极推进这一行动。

《TheElec》认为,物联网和汽车零部件对8英寸晶圆代工的需求越来越大,是三星积极推进产线改造的重要动力。此外,CMOS 图像感测器供不应求的情况也迫使三星积极提高产能。

目前,三星的8英寸晶圆产线大多用来生产eFlash、PMIC、面板驱动器 IC、CMOS 影像感测器、指纹辨识 IC,以及微控制器等。

针对8英寸晶圆紧缺的问题,龙头企业台积电于近日作出回应。在上周的线上说明会上,台积电总裁魏哲家表示:此时刻将不会对客户进行涨价。

扩充8英寸产能方面,鸿海竞标马来西亚晶圆厂SilTerra的案子在近段时间备受业内人士关注。

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封面图片来源:拍信网