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失效的摩尔定律:半导体整合潮加速!

来源:钜亨网       

新一代芯片推出时间延迟,停留时间又拉长,市场认为英特尔联合创始人戈登·摩尔(Gordon Moore)在1965年提出“摩尔定律”(Moore's Law)早已失效,随之而来的是半导体行业加速整合。

摩尔定律指的是,集成电路上可容纳的晶体管数目,约每隔两年便能增加一倍,效能并能提高一倍。

但事实上随着摩尔定律进程推进,要维持摩尔定律继续推进的成本就会变得越来越庞大,制程微缩不再随着晶体管单位成本跟着降低的效应,这意味着复杂的设计流程、高风险,以及高昂的成本,将使设计业者“需要有非常大量的销售额才能回收投资。”

一些半导体业企业如英伟达(NVIDIA)即认为,随着半导体制程越来越高端,摩尔定律实际上早就已经走向死亡,而这也衍生出了另一个现象,即为生产方面的技术增长放缓,因此设计和软件方面的能力就显得更加重要,间接加速了半导体产业的整合。

半导体整合潮进行中!

过去2年中,芯片行业巨头的整合动作频频。2015年底,英特尔(Intel)斥资167亿美元收购了可程序设计芯片厂商Altera,是英特尔历史上最大规模的收购。

去年10月,高通(QUALCOMM)更以470亿美元的高价收购了欧洲的半导体巨头恩智浦(NXP)。恩智浦在2015年时则以118亿美元价格收购了另一家车载半导体巨头飞思卡尔(Freescales)。去年7月,ADI(亚德诺半导体)以148亿美元收购Linear Technology(凌力尔特)。

今年以来,芯片巨头的收购烽烟再起。今年3月,英特尔以153亿美元收购了以色列信息技术公司Mobileye。

5月26日,高通联合大唐电信旗下联芯科技,以及建广资本和智路资本,成立合资公司瓴盛科技(JLQ Technology),进军手机芯片低端市场,从而抗衡有英特尔入股的紫光旗下的展讯和锐迪科。早在今年2月,建广资本就已经完成了27.5亿美元收购恩智浦标准业务。

日本半导体制造商东芝也急于出售半导体业务,作为全球第二大闪存芯片制造商,多家巨头虎视眈眈,其中不仅有东芝合作方美国西部数据Western Digital以及美国芯片制造商、苹果供货商博通(Broadcom);也有韩国芯片制造商SK海力士(SK Hynix)以及在香港上市的富士康母公司鸿海。

据彭博社报导,苹果也有意联合鸿海收购东芝,此前鸿海称愿意为收购支付3万亿日元,不过美国西部数据以“违约”为由阻止东芝向第三方出售芯片业务,并提起仲裁。结果将于今年下半年见分晓。

经过大规模整合,半导体行业中有能力制造最先进芯片的公司已从10年前的10几家变为如今屈指可数的几家。除了英特尔,目前这份名单上只剩下三星、台积电和2009年从AMD拆分出来的格罗方德(GlobalFoundries)。

在制程上,三星与英特尔都想成为世界上最先进的芯片制造商。三星率先拥抱10纳米技术,英特尔却因为制造问题延迟。现在英特尔还在用14纳米制程。

一份最新报告显示,英特尔20多年来所保持的芯片行业老大的地位将被打破,受到市场不断增加的对内存和闪存需求的提振,三星在2017年第1季的芯片销量首次超过英特尔。

三星的第一代10纳米芯片已经应用于今年稍早前发布的Galaxy S8当中,高通的骁龙835芯片也是三星现有的10纳米工厂制造的。

三星已经在开发第二代10纳米芯片,并宣布今年第4季起将会用10纳米LPP(low-powerplus)技术生产芯片。而高通很可能将继续成为三星第二代10纳米芯片的大客户。苹果和高通的芯片需求占三星整体出货量的一半左右。

台积电也正在研发7纳米芯片,并已经开始代工12种产品,2018年启动量产。业内预计,台积电生产的10纳米芯片或将成为苹果年内台将发布最新款iPhone的独家供货商。

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