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【IC设计】终端AI芯片发布 比特大陆AI布局全面铺开

来源:全球半导体观察    原作者:张明花    

继披露招股书后,全球矿机霸主比特大陆再有大动作。

10月17日,比特大陆正式发布其终端人工智能芯片BM1880,同时发布了多款基于其云端人工智能芯片BM1682的算丰智能服务器SA3、嵌入式AI迷你机SE3、3D人脸识别智能终端,和基于终端AI芯片BM1880的AI开发板、AI模块、AI算力棒等产品。

至此,比特大陆在AI芯片领域已覆盖云端和终端,其转型AI芯片之路逐渐走向正规。

终端AI芯片发布 比特大陆AI布局全面铺开
图片来源:比特大陆

终端AI芯片BM1880:7月成功流片

BM1880是一款聚焦于边缘应用的深度学习推理人工智能芯片,该芯片使用28nm制程,于2018年7月成功流片。

据介绍,BM1880可为8位整数运算提供1TOPS算力,在Winograd卷积加速下,支持高达2TOPS@INT8,特殊设计的TPU调度引擎能有效地为所有的张量处理器核心提供极高的带宽数据流。

该款芯片内含2MB内存, 可为性能优化和数据重用提供最佳的编程灵活性。同时,BM1880也为用户提供了强大的深层学习模型编译器和软件SDK开发包,Caffe、Tensorflow等主流深层学习框架可以轻松地移植到 BM1880 平台上,常见的 CNN/RNN/ DNN 等神经网络模型也均可运行。

BM1880芯片可作为深度学习推理加速的协处理器,也可作为主处理器从以太网接口或USB接口接收视频流、图片或其它数据,执行推理和其他计算机视觉任务;其它主机也可发送视频流或图片数据给BM1880,BM1880做推理并将结果返回主机。

此外,比特大陆还发布了基于BM1880芯片的开发板、AI模块、AI算力棒等用于边缘计算的AI终端产品。

其中,开发板专为各种需要深度学习能力的边缘计算应用而设计,同时支持Arduino和Rasperry Pi的开发模块;AI模块和AI算力棒两款产品均内含BM1880芯片,通过USB接口,为传统产品增添AI功能,可应用于智慧工控机、机器人、工业计算机等产品上。

比特大陆表示,继BM1880发布后,接下来将于2019年推出可用于智能摄像机、智能机器人等终端的第二代终端AI芯片BM1882,2020年将推出可用于智能摄像机、智能机器人、智能家居等终端第三代终端AI芯片的BM1884。

AI芯片从云到端,9个月快速迭代

众所周知,比特大陆以以设计挖矿ASIC芯片并且提供矿机挖掘数字加密货币,诸如比特币、比特币现金等而声名大噪。据其招股书披露,矿机销售是比特大陆的主要收入来源,矿机销售占比从78.6%一直飙升至2018上半年的94.3%。

随着各国对加密货币的监管趋严,加上比特币价格波动较大等因素,比特大陆开始向AI芯片转型,其在招股书中明确指出,AI路线从2017年末开始已成为公司战略。

2017年11月,比特大陆正式推出其AI品牌Sophon(算丰),并发布其第一代云端AI芯片张量计算处理器BM1680,随后2018年Q1,比特大陆发布第二代云端AI芯片Sophon BM1682。招股书显示,比特大陆将于今年第四季度推出其第三代云端AI芯片BM1864,据了解将于明年Q1量产。

终端AI芯片发布 比特大陆AI布局全面铺开
Source:集邦咨询顾问,比特大陆招股说明书

这次发布的BM1880,是比特大陆正式推出的第三款AI芯片、第一款终端AI芯片,表明比特大陆自去年11月至今的9个月时间里实现了AI芯片的快速迭代,并实现了从云端到终端的布局。

从制程上看,比特大陆新近推出的BM1682和BM1880均为28nm制程,并不算最先进。不过,招股书披露,比特大陆第三代云端AI芯片BM1864亦将使用台积电12nm制程。

从性能上看,在2018年百度AI开发者大会上,比特大陆AI芯片 BM1682 运行Mobilenet时的latency数据在所有测试硬件中表现最优,其性能约为TensorRT或Anakin优化过的业内主流芯片的2-4倍。

如此看来,比特大陆在AI芯片领域还是有实力去争夺一席之地,但后续发展到底如何,仍有待其进一步用产品说话。

端云联手聚焦安防、园区等领域

在持续更新云端芯片、推出终端芯片的同时,比特大陆也在布局终端应用。

在这次发布会上,比特大陆不仅针对新品BM1880发布了开发板等产品,还围云端芯片BM1682发布了算丰智能服务器SA3、嵌入式AI迷你机 SE3、3D 人脸识别智能终端等产品,这些产品可广泛应用于安防、互联网、园区等领域,助其深入各种行业应用场景。

目前,比特大陆在终端场景应用方面已取得阶段性成果。

安防方面,2018年比特大陆与福州市签署城市级战略合作协议,通过人工智能技术,助力福州的智慧城市、平安城市建设;比特大陆人工智能产品参与湖北省公安厅安防算法测试,测试结果位居第一;此外在其他省市的安防与人工智能项目中,比特大陆产品也有陆续落地。

园区方面,比特大陆提供的人脸识别解决方案连续为“中国海峡项目成果交易会”以及“第20届中国国际投资贸易洽谈会”等大型展会服务,服务多达40万人次,在这样的“压力测试”中表现稳定可靠。目前,比特大陆AI+园区的产品与解决方案已经广泛应用于工厂、产业园、写字楼、新零售等多个场景,并与高端房地产公司密切合作。

有业内人士表示,比特大陆倘若未来在终端应用发力,又会有两个方向的选择:一是成为寒武纪的直接竞争对手,在深度学习处理上走“通用路线”;另一是从细分的应用场景入手,打造极致加速的ASIC芯片(类似于矿机芯片)。

但无论如何,芯片从云端到终端,应用从产品到场景,比特大陆在AI芯片领域的布局已全面铺开,这家拥有全球矿机霸主、中国第二大芯片设计公司称号的企业是否能在该领域再获成功?我们且拭目以待。

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