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【IC设计】英特尔因14纳米产能缺口考虑外包 台积电有机会成最大受惠者

来源:TechNews科技新报    原作者:Atkinson    

处理器大厂英特尔(Intel)近日发布2019年第3季财报,虽然成绩出乎意料,也带动英特尔在美股的股价收盘时上涨逾4%的幅度。不过,因为14纳米产能缺少的问题,英特尔至今仍无法完全解决。所以,英特尔执行长Bob Swan指出,针对当前市场的需求,将不排除外包中央处理器(CPU)的制造作业。在过去与英特尔有合作过的关系下,市场人士直指,晶圆代工龙头台积电有机会将因此而受惠。

之前,因为14纳米产能缺口,加上竞争对手AMD在市场上的步步进逼,因此原本业界人士纷纷预测,英特尔在2019年第3季的业绩将有衰退的疑虑。不料,英特尔公布财报之后,跌破一堆人的眼镜,缴出了包括2019年第3季营收及获利,以及第4季财测都超乎市场预期的成绩。

对此,根据《路透社》的报导,在财报发表会议上,英特尔财务长George Davis指出,如果不是因为赶不及为入门级的个人电脑生产足够处理器,则以个人电脑为主的商业用户芯片业务营收将可以更高。George Davis强调,目前10纳米制程的生产进度一如预期,而2021年就会推出7纳米制程芯片也在计划中,甚至先进的5纳米制程技术也已在研发。不过,就14纳米制程而言,当前的需求则是完全超过英特尔扩充的产能。

为了14纳米制程产能缺口,日前连惠普及联想两家品牌电脑大厂高层都出面抱怨,英特尔因产能的缺少造成处理器的延迟出货,已经使得个人电脑产业成长受阻,这也让英特尔不得不出面发声明,指出产能缺少问题正努力解决中。

对此,在Bob Swan被问到是否考虑把处理器制造委托给外部晶圆代工厂时,Bob Swan表示,英特尔过去就曾找过外部供应商,现在也会考虑这个选项。Bob Swan强调,英特尔正努力投资、希望能重夺制程技术的领导地位的同时,也对于如何打造最佳产品,也抱持极开放的态度。至于,将决定谁来生产这些产品,目前则是在评估中。

事实上,关于英特尔经把处理器外包的情况,在2018年就已经传出消息,而且还点名接单的就是台积电。不过,当时的英特尔正在设法提升14纳米产能的当下,使得外包的消息遭到了英特尔的出面否认。

如今,在执行长Bob Swan亲自确认这样的计划下,看来在14纳米产能缺口依旧没能完全解决,这使得外包生产处理器生产的情况有可能成真。

依照目前的情况来看,虽然先进制程仅有台积电、三星,以及英特尔自己等三家厂商能生产。但是,在14纳米等级制程的产品中还有格芯,以及联电可以考虑,因此英特尔如果确认要进行外包生产,可以的选择还是不少。

不过,市场人士指出,考量到过去台积电曾经协助英特尔生产SoFIA系列手机的SOC芯片以及FPGA产品,并且代工生产过在iPhone上使用的英特尔基带芯片经验,使得台积电可能雀屏中选的机率很大。

另外,市场人士表示,因为要将珍贵的14纳米制程产能留给生产处理器来运用,因此英特尔近日已经将部分原定使用14纳米制程的芯片组,如H310、B360现在也改用自家的22纳米制程来生产,并改名为H310C、B365新的芯片组。如今,还要再空出14纳米制程的情况下,则将其他的芯片组在移出14纳米制程,改由外包厂商来的可能性最大。甚至将芯片组改由其他制程来生产,也是可以接受的选项。

市场人士进一步指出,台积电虽然在当前7纳米的先进制程处于满载的阶段,但是在28纳米的制程方面,根据日前台积电在法说会上的表示,目前因为供给过剩,而有稼动率不高的情况。

因此,一旦台积电能获得英特尔的外包生产订单,藉由28纳米来生产英特尔的芯片组产品,除了能拉抬稼动率,还能挹注营收,对台积电来说会是个不错的消息。因此,未来是否会依照着这样理想的剧本演变,就有待后续的持续观察。

图片声明:封面图片来源于正版图片库:拍信网

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