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【IC设计】英特尔从专攻CPU转战全硅30% 没那么简单!

来源:中国电子报    原作者:顾鸿儒    

英特尔首席执行官鲍勃·斯旺(Bob Swan)近期公开发表了一些有趣的想法。他表示,如果未来英特尔将精力只花费在“守住90% CPU市场份额”的目的上,将会阻碍公司发展的脚步。鲍勃·斯旺认为,专注于90%的CPU市场份额,是英特尔错过市场机会和转型过渡的原因。他表示,未来英特尔将抢占30%的“全硅”市场,而不再只是大多数CPU市场占比。

抢占“全硅市场”,英特尔转移重点

鲍勃·斯旺表示,“全硅市场”不单单指CPU,这意味着英特尔将致力于把一些技术整合在一起,它包括GPU、Al、FPGA。显然这并不是说说而已,英特尔相关的实际行动早已展开。总结过去几年英特尔投资方向,不难看出其关键技术方面的投资,确实是以“全硅市场”为核心。在5G方面,英特尔通过并购Altera,为“英特尔云”助势,Nervana处理器及其Xe GPU也为英特尔抢占新市场吹起号角。

“英特尔布局全硅市场,应该做比较长时间了。在去年英特尔的数据中心分享会上,他们就表示会在除CPU之外的领域做一些尝试。今年,英特尔打造全硅市场的目的应该更加明确,我认为,英特尔现在以及未来的发展重点,是放在数据中心这一块。”市场分析师陈跃楠对《中国电子报》记者说。

“就Intel的想法来看,所谓的‘全硅市场’,是基于Intel现有的技术与制程,希望能放眼于一些‘超越CPU’的各类芯片市场。在这当中,就包含了FPGA、GPU、AI芯片、网通芯片与Optane Memory等产品的拓展。”集邦咨询(TrendForce)分析师姚嘉洋向《中国电子报》记者表示。

传统市场的竞争已然不再是英特尔最为看中的关注点。鲍勃·斯旺否认了英特尔过去“专注于保护90%CPU市场份额”的做法,他认为这限制了英特尔的思维,阻碍了更大的市场和更多的创新。因此,英特尔决定布局“30%的全硅市场”。

姚嘉洋向记者解释,英特尔选择此举的很大原因,是从系统层面的角度考虑。目前,英特尔的营收主力,依旧来自于CPU市场,但是未来,万物互联将成为趋势,除了CPU之外,越来越多类型的处理芯片打开了更有后劲的市场空间,而这些空间,才是英特尔更为关注的对象。“Intel这几年来的发展,不难发现Intel不断地发动并购,用更为多元的产品线,来满足客户的需求,而不仅是单纯提供CPU产品而已。也唯有如此,可以开拓更为多元的市场机会。”姚嘉洋说。

对手多元化,英特尔未来困境待破

作为行业老牌龙头企业,英特尔的一举一动一直被看作行业风向标。但此次的“全硅”计划,分析师并不认为容易效仿。姚嘉洋表示,英特尔的”全硅”模式,大体上只有规模较大的半导体企业有办法做到,其概念是,以提升半导体产品的市占率为主的策略模式,而不是拘泥于CPU的市占率,毕竟CPU只是众多半导体产品的种类之一。“从此点来看,所谓的全硅发展模式,应是全球半导体营收居于前十名的企业比较合适,如Samsung这类的一级半导体大厂才有办法做到。”姚嘉洋说。

但是即使是英特尔,此次从“专攻CPU”转战“全硅30%”,也没有理想中的那么简单。在CPU领域,英特尔一直是行业翘楚,近几年在XPU、FPGA等市场的探索,不论成功与否,皆为其打造“全硅”市场打下基础。但英特尔攻略新市场之行,还需克服最重要的一关——老牌大厂。

“英特尔目前面对的最大的问题,就是在进入一个新市场之后,如何去跟这些老牌大厂进行竞争。钱烧进去了,但是做出来的效果不一定有老牌大厂好,会导致业内企业购买英特尔产品时,考虑更加慎重。例如英特尔与苹果的基带芯片订单。”陈跃楠说。

半导体是一个专业性非常高的行业,“高精尖”一直是其代名词,不论在设计、设备、封装、测试、材料等各个方向,都有深耕十几年的老牌大厂驻扎。虽然英特尔在CPU领域处在龙头地位,但在瞄准的其他新市场中,英特尔只能算是“新秀”。既然是新秀,那么就避免不了面对老牌大厂在所处领域中的高额占比。因此,为了快速渗入,英特尔目前采取了较为传统的措施——收购。

近期,英特尔收购了深度学习芯片初创公司Habana Labs,在之前,计算机网络初创公司BarefootNetworks、智能视频和视觉系统设计可编程芯片Omnitek公司等皆被其收到麾下。“近几年,英特尔有很大一部分资金用于收购一些企业,计划通过收购进军其他市场,一方面稳固自身技术,另一方面,收购要比自己研发简单得多。”陈跃楠说。

“Intel的这种选择,可以用‘舍小取大’来形容。但Intel在现阶段的营收主力还是来自于CPU,短期内要立即转型成功,或许颇有难度。全硅发展模式对于Intel来说,是一项长期计划,关键在于如何有效地具体推动转型策略。英特尔也因此需要面对不少风险,拓展Intel旗下各类芯片市场的占有率,意味着竞争对手数量大幅增加,以FPGA而言,有Xilinx,以太网络芯片则有Broadcom与Marvell等,WiFi芯片则有Qualcomm、Broadcom与联发科等。Intel舍弃已有的CPU龙头地位,随之而来的,就是面对更多元的竞争对手,在战线扩大的情况下,对手势必也会有所应对。鲍勃·斯旺对此采取哪些措施,相信会是2020年的观察重点。”姚嘉洋说。

封面图片来源:拍信网

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