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【IC设计】传英伟达向ARM递出并购橄榄枝,三星则忧心未来会受冲击

来源:TechNews科技新报    原作者:Atkinson    

根据外媒报导,日本软银集团(SoftBank)有意出售旗下IC矽智财权公司安谋(ARM),目前全球最大绘图芯片(GPU)商英伟达(NVIDIA)正就此事与软银集团讨论,预计近日就会有正式结果。英伟达收购 ARM 如果成立,不但震撼全球科技业界,也将震撼韩国三星电子。原因在三星非常依赖 ARM 设计的 CPU 架构研发自家移动处理器,如果英伟达收购 ARM,可能会以 ARM 的 IC 架构向三星索取高昂授权金,对三星将是一大冲击。

据韩国媒体《BusinessKorea》报导,2016 年日本软银集团看上 ARM 在 IC 设计矽智财权几乎垄断市场,因此出资 320 亿美元收购 ARM,为当年 ARM 营收 18 倍。软银集团大手笔收购目的,就是希望 ARM 能为软银集团创造获利。只是收购后 3 年多,ARM 成绩始终没有大突破,目前经营状况并不理想的软银集团于是希望出售,断尾求生。

对潜在收购方英伟达来说,近几年来一直使用 ARM 设计的图形芯片架构发展绘图芯片与显示卡,除了用在一般电脑,也用在人工智能与自驾车等先进产品,甚至引领全球人工智能(AI)生态系统。几年来英伟达股价持续看涨,甚至市值排名超越处理器龙头英特尔(Intel)。英伟达一旦完成收购 ARM,除了将掌控 CPU 与 GPU 的发展关键,在半导体产业持续技术领先,也将引领全球半导体生态。虽然对英伟达来说是大好机会,但对竞争对手来说,很可能会是冲击的开始。

韩国三星一直努力增强移动处理器的竞争优势,以实现 2030 年成为半导体市场第一大公司的目标。如果英伟达真收购 ARM,可能以封闭式方式经营,或针对使用 ARM 矽智财权的公司收取高额权利金,这将使三星不得不改变。

三星电子 2019 年 11 月宣布,停止自研处理器核心开发,改采用 ARM 处理器核心架构发展移动处理器。GPU 核心方面,三星也正与英伟达竞争对手 AMD 合作,透过 AMD 发展的 GPU 核心提升三星的 GPU 技术。以上分析显示,英伟达若收购 ARM,三星不论 CPU 或手机都必须设法改变,以因应冲击。业界人士指出,最糟的情况下,三星可能必须依赖基于开放源的半导体设计结构 RISC-V 来设计制造自研移动处理器,或甚至向第三方采购移动处理器,但这些结果都不是三星乐见。

基于以上原因,《BusinessKorea》曾呼吁三星应该买下 ARM,就不用担心未来可能面临的冲击;但也引述当地市场人士分析指出,认为英伟达成功收购 ARM 的可能性非常小。原因有二,一是要英伟达拿出比 320 亿美元更多钱收购 ARM,就目前 ARM 表现不如预期的情况下,协议不容易达成。另外因各国反垄断审查,英伟达要成功收购 ARM 恐很难通过各国反垄断审查这关。

封面图片来源:拍信网