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【IC设计】安谋科技谋变:CPU+XPU“双轮驱动”,能否开辟中国“芯”道路?

来源:全球半导体观察    原作者:张明花    

“我们的未来是一个全面数字化的时代”。8月26日,安谋科技(Arm China)执行董事长兼CEO吴雄昂在安谋科技新业务品牌战略发布会上说。

数据化时代对算力的要求越来越高,传统CPU、GPU对算力提升的潜力不复从前,NPU以及其他新的计算架构成为了提升算力的关键要素。

面对爆炸式增长的数量流,安谋科技开启了其“谋变之路”,以新计算架构应对新一代算力提升需求,正式发布CPU+XPU“双轮驱动”战略以及新业务品牌“核心动力”。

左手CPU、右手XPU,实行“双轮驱动”战略

众所周知,安谋科技脱胎于Arm公司,其前身为Arm公司中国子公司,2018年正式注册成立成为一家独立运营、中资控股的合资公司。

据介绍,自20018年成立以来,安谋科技不仅继承了Arm在中国的CPU业务,助力Arm CPU累计出货量超过200多亿片,并从成立开始就全面布局针对数字化时代的新业务,开发了自主的XPU架构。

发布会上,安谋科技发布“双轮驱动”新业务战略。吴雄昂指出,安谋科技将坚持“双轮驱动”战略,一方面持续推动Arm CPU架构的本土化、生态化发展;另一方面聚焦自主研发,打造自主架构的XPU产品和多样化生态,以自主架构XPU的创新发展与CPU IP相配合,提供多样化、定制化、符合中国产业及市场需求的计算元素。

实行CPU+XPU“双轮驱动”战略,安谋科技未来将如何平衡两者的发展关系?

吴雄昂在会后接受全球半导体观察等媒体采访时表示,在CPU方面,Arm已经是一个国际标准,安谋科技在CPU上会继续兼容Arm架构,会继续开发兼容Arm架构的CPU,同时也会继续提供Arm的IP产品,包括为合作伙伴继续提供Arm现有IP的相关服务。

“我们主要的自主研发精力是在XPU架构 ,一是对现有产品的发展,二是对未来的发展投入。”他以特斯拉的芯片为例,“打开特斯拉的芯片可以很明显看到NPU在CPU里面占据越来越大的面积,承担的计算任务越来越多,所以我们对未来的发展肯定会有更多的投入。”

新一代融合计算架构,XPU到底是什么?

那么,安谋科技提出的“XPU”到底是什么?

安谋科技将XPU定义为“开放的智能数据流融合计算平台”。XPU基于超域架构(xDSA),可以针对不同应用,将处理AI、视频、图像等功能的计算单元组成不同的解决方案,以解决海量智能数据流的处理效率和功耗问题。

吴雄昂进一步阐释称,过去CPU、NPU 、VPU、ISP等每个计算单元都是独立的,合作伙伴往往需要从多个供应商那里把这些IP根据场景重新定义、二次开发、裁剪和优化,这在新的高密度数据流计算环境当中是一个巨大的挑战。

针对这样的挑战,安谋科技根据场景, 重新定义融合计算架构、新的指令集、处理器IP、系统软件、设计服务。不同的计算单元根据使用场景进行重新定义、组合以及架构融合,优化数据搬运,降低功耗,提升效能。

在接受媒体采访时,吴雄昂表示,XPU代表多个计算单元整合的融合结构,“我们的目标是逐步把CPU、NPU、VPU这些主要模块的主要场景进行定制化和优化,再把这几个模块重新融合,打造融合计算架构平台。”

吴雄昂认为,对于安谋科技而言,XPU中“X”具有三个含义:一是可定制化、多样化的结构,包括多域的支持;二是可支持多样化算力的扩展堆叠;三是针对各个场景更精准的优化和效能的提升。

整合自研XPU产品线,打造“核芯动力”新品牌

为了更好地向客户提供多样化、智能化的整体解决方案,安谋科技整合所有自研产品线资源,推出新业务品牌——“核芯动力”。

“核芯动力”包括安谋科技此前已经发布的“周易”NPU、“山海”SPU、“玲珑”ISP、“玲珑”VPU等多个自研XPU产品系列,以支持智能物联网、自动驾驶及新型数据中心等。安谋科技表示,未来“核芯动力”将持续通过丰富的自主架构XPU产品和专业的一站式服务,推动中国本土XPU生态创新,树立全球XPU标准标杆。

发布会上,“核芯动力”品牌形象也正式亮相。吴雄昂介绍称,标志整体酷似涡轮发动机,寓意为中国芯片产业持续提供源源动力,标志中所包含的A元素,代表了对Arm CPU生态的传承;X元素象征着XPU和未来;A+X代表希望提供完整的解决方案;众多的i元素,体现了新品牌所代表的创新(innovation)、智能(intelligence)以及无限可能(infinity)。

据透露,目前已经实现了超过90个本土客户IP授权,预计2021年客户基于“核芯动力”XPU产品的芯片出货量将超过1亿片。恒玄科技副董事长赵国光会上表示,恒玄科技目前已经引入安谋科技的NPU、ISP、VPU等多项核心IP技术,针对智能数据流计算打造全新的产品。

吴雄昂在接受采访时披露,“核芯动力”品牌还有一些新的IP规划目前还没有正式发布,安谋科技会沿着数据流处理所需要的IP、系统软件、设计服务等方面一路推进下去。

根植中国市场,开源开放构建XPU全球生态

对于架构而言,生态至关重要。安谋科技将如何构建XPU架构的生态?

7月15日,安谋科技联合50多家产业龙头企业和机构共同发起成立了“智能计算产业技术创新联合体”(ONIA),宣布全球首个开源神经网络处理器指令集架构(NPU ISA)。

安谋科技表示,这一“中国首发、全球开源”的NPU ISA将聚集全球产业链资源,通过开放的模式,共建生态、共享成果,推动NPU生态建设。ONIA囊括了中国集成电路产、学,研等方面的代表力量,预计到2021年年底会员单位将突破100家。

本次发布会上,安谋科技表示还将通过技术及资本支持等多种手段,支持XPU生态建设,推动智能计算生态创新发展。吴雄昂现场公布了惠及本土企业,支持技术创新的相关政策,包括为ONIA会员提供“周易”NPU免费授权;联合安创加速器,孵化10家基于开源架构和XPU的创业企业。

吴雄昂在接受采访时指出,开源开放现有的NPU产品,并不等于未来所有的产品都会免授权费。至于商业模式方面,吴雄昂表示很多客户还是需要针对不同场景的定制化服务,所以安谋科技可以通过其他的服务方式来完成商业目的。

“Arm成功的一个核心关键点也是来自于安卓,安卓开源的生态对Arm的成功扮演了非常重要的角色。我们觉得通过指令集支持更多开源开放的生态,将是我们的产业将来能更快成长、取得成功的核心关键点。”吴雄昂如是说。

不过,吴雄昂表示,安谋科技和Arm公司有交叉授权协议,本次发布的新业务品牌战略将专注于国内市场,因为整个战略主要针对国内产业尤其是国内合作伙伴的发展需求,其次国内整体市场化非常快,因此在这个新业务品牌战略上,“我们目前还没有与国外合作伙伴开展合作的计划”。

写在最后

安谋科技表示,新业务品牌的发布代表公司引领智能计算产业发展趋势、推动计算架构升级的战略布局。但对于独立运营三年多的安谋科技自身而言,这次新业务品牌战略的发布或许有着除了产品以外的、更深层次的意义。

而对于中国芯片产业来说,自主架构的研发落地与成长也是喜闻乐见。安谋科技的新业务品牌及战略能否助力其芯片国产化上开辟新赛道?我们且拭目以待。

封面及文中图片来源:安谋科技线上发布会截图