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【制造/封测】不止高通和联发科,三星也向荣耀“暗送秋波”?

来源:全球半导体观察    原作者:青隐    

荣耀从华为剥离出来之后,未来手机芯片将会由谁供应,一直是个谜。

先是知名数码博主@数码闲聊站透露,荣耀重组独立后的第一款新机已经备案,代号YORK,或命名为荣耀V40。同时,该博主还透露,荣耀V40将搭载联发科的天玑芯片。

后又传出高通与荣耀展开了谈判,未来高通可能供货荣耀芯片。

不过,争取荣耀这件事,高通没闲着,联发科没闲着,就连三星也开始“暗送秋波”。

前段时间,@三星Exynos的官方微博点赞了@荣耀Honor的一条微博,此事引发网友猜测,这是暗示荣耀要搭载三星芯片了?

三星芯片遭嫌弃

在手机芯片市场中,三星的Exynos系列芯片常常被人所遗忘,究其原因还是市场份额难以与高通、麒麟等匹敌,包括三星自己的旗舰机都采用的是双芯片战略,一部分使用高通芯片,一部分使用自家的Exynos芯片。

为了实现突围,三星Exynos也一直在寻求客户。高通与魅族没有实现和解之前,由于魅族拿不到高通的处理器,所以一直是三星处理器的忠实粉丝,魅族拿到的顶级处理器往往都是三星上一代的顶级处理器,虽然性能不弱,但相比市面上主流方案,仍然是落后了一代。

之后,高通与魅族和解,魅族在旗舰机上开始能用上了高通的芯片,对于三星Exynos的采购便淡化了下来。

三星的Exynos芯片是一个很有趣的存在,一方面,和苹果一样采用自研架构,但性能却与苹果相差甚远,2018年三星Exynos 9810采用M3核心,但能耗却是苹果2017年发布的A11的两倍,性能落后55%。无奈之下,三星在2019年宣布,放弃自研架构,采用Arm公版架构。

为了扶持自家的Exynos芯片,三星在旗舰机上一直以来都采用双芯片战略,但是这种战略其实也透露着三星对自家Exynos信心的不足。

因为搭载Exynos芯片的Galaxy S系列一般都在竞争不太激烈的韩国、欧洲、东南亚、南亚、非洲等地区发售,而竞争激烈的中国、北美、日本等地区,三星则很少发售搭载自家芯片的Galaxy S系列,只发售搭载高通骁龙芯片的Galaxy S系列。

今年年初,三星用户在Change.org网站上提交了一份请愿书,目的是向三星施加压力,要求三星停止在其旗舰产品上搭载自家Exynos SoC,有超过万人支持这份请愿书。这项请愿活动直接表明,市场对三星的双芯片战略不买账。

峰回路转

对三星双芯片战略不买账的不止消费者,三星自己内部也是矛盾丛生。

三星手机管理层认为Exynos不争气,连最起码的“产品的性能预期”都满足不了,所以三星旗舰机不得不采用双芯片战略,甚至一度考虑过弃使用Exynos芯片。

负责研发Exynos芯片的System LSI部门,则对于三星手机采用高通芯片充满怨言,甚至对搭载骁龙865的三星S20在韩国市场发售感到“耻辱”,励志要发愤图强。

此时,面临窘境的三星Exynos却意外迎来了一位贵客。

去年年初,坊间就传闻vivo要进军芯片领域,对于此事,官方频频否认。很多时候,传闻并不是没有根据的无源之水。

vivo当时确实已经开始为“造芯”做准备了,但并非像坊间传闻的那般完全自主研发,而是寻求与三星的合作,利用三星在芯片领域的优势来帮助自己“造芯”。此时想要一雪前耻的三星自然不会放过这么一个壮大自己的好机会,双方一拍即合。

当年11月,vivo联合三星开了一场5G AI芯片沟通会,同时发布了Exynos 980,并官宣12月将发布的X30系列新品将首发搭载。

vivo执行副总裁胡柏山表示,当前不会独立研发芯片,而是组建一支300-500人的团队去专门负责和上游芯片厂商展开合作。

有了第一次的成功合作之后,今年11月,三星又联合vivo发布第二款芯片Exynos 1080,这款芯片是基于三星的5nm EUV FinFE工艺制造,且该芯片将搭载在vivo的终端产品上进行首发。

Exynos存在的必要性

虽然现在三星Exynos处理器与苹果的A系列芯片性能相去甚远,但是初代iPhone、iPhone 3G用的是S5L8900、iPhone 3GS用的是S5PC100,这三款处理器基本算是三星研发的。

后来苹果为了防止芯片受制于人,而且对方还是竞争对手,于是主动研发了基于Arm架构的A系列芯片。2014年苹果发布首款自研芯片A4,从此,三星与苹果在芯片业务上开始分道扬镳,后来苹果芯片的代工也交给了三星的竞争对手台积电。

在苹果发布A4芯片的第二年,三星也发布了基于Arm构架设计的Exynos系列芯片,意图对标苹果的A系列芯片,只不过后来的事情未能如三星预料,A系列芯片和Exynos的差距越拉越大,口碑也天壤之别。

虽然Exynos无论是市场份额还是性能都不占优势,但是对于三星来说Exynos却有点必不可缺的意思。一方面,主打高端的手机厂商中,苹果有A系列,华为有麒麟,三星自然得有Exynos,Exynos之于三星,有点精神图腾的意味。

另一方面,三星有了Exynos,除了可以增强与高通的议价能力,还能哺育自家的晶圆代工业务,起到制衡台积电的目的,三星每一代先进制程都会为自家Exynos芯片代工,以培养工艺的成熟性。

善于抓住机会

不得不说,三星的成功除了自身的努力之外,最大的因素是善于抓住机会。

当年美国制裁日本半导体时,原本想打算顺带制裁三星,三星的李健熙却将这次危机成功化解为转机,其派遣团队前往美国游说,理由是如果美国制裁三星,则日本半导体有可能再次做大。

后来日本半导体没有再次做大,三星却逐渐做大。

在面板上,三星反周期投资面板,追平并超越日本面板产业,一举奠定全球面板龙头的地位。

还有当年高通骁龙810“翻车”,三星以旗舰手机的芯片订单为筹码,拿到了高通接下来几年的代工业务。

此次,荣耀从华为剥离出来,无法使用麒麟芯片已成定局,三星是否能抓住这次机会,让Exynos芯片成为荣耀手机的座上宾,借助vivo和荣耀打开局面,将成为关键。

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封面图片来源:拍信网