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苹果高通缠斗芯片专利费 产业链主导权之争升级

来源:浪潮网    原作者:杜峰    

苹果与高通的诉讼战升级。针对苹果公司2017年1月在美国加州南区联邦地方法院向高通公司发起的专利诉讼,高通日前正式向法院提交了答辩状,并同时发起反诉。苹果与芯片巨头高通的诉讼战愈演愈烈,既是利润的驱使,也表明终端产业链的主导权之争日趋白热化。

 

芯片专利诉讼战硝烟四起

 

苹果和高通目前正在全球范围内展开垄断和专利诉讼,今年1月,苹果在美国加州起诉高通,指责其垄断无线芯片市场,向高通发起诉讼,并索赔10亿美元。

 

因为10亿美元被苹果告上法庭近三个月之后,芯片制造商高通就移动技术专利费对苹果公司提起了反诉。在递交的一份长达134页的文件中,高通详细说明了其相关发明贡献以及通过许可项目与行业分享的技术价值,指出苹果公司未能与高通进行诚信谈判,以获得按照公平、合理和非歧视的条件使用高通的3G和4G标准必要专利的许可。同时指出,苹果故意限制与来自英特尔进行性能匹配的高通芯片,并要求苹果支付损害赔偿。

 

不止如此,近年来,在手机产业陷入连环诉讼中,苹果公司成为常客。近年来,苹果频频对爱立信、高通、诺基亚等通信领域的巨头发起专利诉讼,以此压低各方专利许可费用,以期获得更大的合作政策优势。

 

而在多起诉讼中,高通也成为当之无愧的主角。2016年6月,针对中国魅族公司的许可协议与专利侵权行为,高通发起多项行动,并要求赔偿5.2亿元。最终,魅族高通就专利问题达成和解。近几年高通因垄断问题已多次被调查和罚款,国家发改委已经就此处罚了高通61亿罚款;韩国也对高通罚款1万亿韩元;另外,欧洲、中国台湾等地区也在调查高通垄断问题。有数据显示,在2009年到2016年,高通在全球范围内因垄断或妨碍公平竞争等问题,被罚总金额已达40多亿美元。

 

专利诉讼实为产业主导权之争

 

苹果为何向高通发难?苹果和高通专利战升温的背后,是智能手机市场产业链、供应链的重新整合。

 

一方面,原材料涨价潮,成本上涨,终端厂商开始围绕专利费做文章。市场研究公司TrendForce预测,2017年手机内存芯片、eMMC和UFS存储模块的售价将平均上涨10%以上、5%-10%;由于AMOLED显示面板供应相当紧张,其价格也将维持在高位。在元器件涨价背景下,不难理解,苹果向芯片供应商高通施压,希望降低专利授权费。有市场分析人士表示,对于手机厂商而言,高通的专利授权策略无疑是一项沉重负担,毕竟它们既要购买芯片,又要为底层技术买单,而且其中有许多技术它们是使用不到的。

 

另一方面,专利战也是终端厂商掌控供应链的手段之一。中国手机厂商的集体崛起,让以往三星苹果垄断所带来的高利润不再。进入2016年,iPhone出货量首次出现下滑,使得苹果更加专注于利润率,而不只是增长,为了节省成本,苹果向供应商施加了更大压力。而为了获得与供应商(例如高通)更大的议价权,得到对供应链的完全控制,有消息传闻称,苹果已自研4G基带芯片,2018年iPhone将采用自家4G基带技术,彻底放弃高通基带芯片。

 

实际上,为了争夺产业链主导权,芯片的争夺也进入了白热化。中科院今年将斥资3000万元,用18个月的时间,部署面向新一代移动通信的5G芯片产业化项目。全球最大的电子产品代工公司富士康则在2016年2月以35亿美元的价格收购日本夏普后,现在又以270亿美元欲拿下东芝芯片,以图依托代工的能力向产业链上下游延伸。

 

掌控产业链强芯成竞争制高点

 

未来,智能终端市场将面临VR、OLED等众多新技术的革新,市场的竞争最终将是对供应链掌控能力的竞争。随着5G、物联网、人工智能等技术的爆发,未来芯片将成为抢占这些新技术领域的战略制高点。

 

“得芯片者得天下”,手机厂商话语权的筹码正逐渐向芯片研发倾斜。手机行业全球前三名的三星、苹果、华为,都拥有自主芯片,越来越多的手机厂商开始自己研发芯片核心技术。小米日前就推出了自家首款处理器——澎湃S1,成为世界四家有能力研发自主处理器的厂商之一。此举不仅能够降低厂商开发手机的成本,而且能够减少对供应商的依赖。

 

在国家层面,补“芯”也成为一个国家掌握核心技术、走好自主创新之路的关键。相关资料显示,我国集成电路每年进口额超过2000亿美元,其中芯片是国内集成电路产业链的主要短板。近些年,国家加大了对集成电路的制造、设计、工艺设备和材料的投资力度,并通过并购等增强自身实力。

 

业内人士分析, 4G和5G导入期,智能手机依然是集成电路产业的主要推动力,其功能的增加将成为产业新的增长点。从全球范围看,我国正面临加速发展国产芯片业的重要窗口期。随着自主创新力的增强,全球智能手机芯片领域,中国的声音也将越来越强。