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【半导体/IC】芯片厂备战5G,为何高通博通英特尔有机会成大赢家?

来源:科技新报       

5G通讯技术最近成为市场上讨论度最高的话题,许多发展 5G 产品的企业都开始受到关注。因为,即便 4G LTE 在过去几年发展迅速,但5G在最高频宽速度快速飙升,加上低延迟的特性,使得未来许多过去所达不到的应用,例如高分辨率的影音传输等,都将在未来 5G 网络商转后实现,如此更加深了企业对 5G 所寄予的厚望。也因此,对于未来有机会在 5G 市场引领一片天空的企业,大家也都纷纷看好。

根据国外财经网站《MotleyFool》的报导,虽然现阶段 5G 相关的技术也都还在测试中,但面对未来潜在的商机,究竟哪些公司能够脱颖而出?

对此,业界人士指出,在相关 5G 芯片的领域,包括高通 (Qualcomm)、博通 (Broadcom) 和英特尔 (intel) 这 3 家公司,将有机会成 5G 时代的大赢家。原因如下:

高通,这家当前的行动通讯芯片的巨擘,在 5G 时代仍主要是藉由两种方式获利。一是销售芯片,主要是针对智能型手机厂商提供行动处理器来获利。另一个方式,则是向相关设备厂商进行专利技术的授权,这庞大的专利授权金,也使得该公司获利。

值得注意的是,日前在高通的财报会议上,执行长史蒂夫·莫伦科夫(Steve Mollenkopf)就强调了针对 5G 发展的重要性,并且表示,未来的市场对那些在转型过程中起步较晚的企业和竞争对手,将会是无情的。他还进一步补充,高通过去几年在 5G 领域的专注和投资,使得高通成功建立了强大的技术地位,并引领 5G 产业转型,这也将使得高通在 2019 财年结束之际,获得巨大的营收和获利的成长机会。

而市场解读 Steve Mollenkopf 的这番话后表示,显然 Steve Mollenkopf 表示在未来几年,要投资者密切关注 5G 转型,并且在此之下,高通的芯片业务以及专利授权业务能够获得发展。

至于,商业行为与高通不同的通讯芯片大厂博通,在过去并不销售行动处理器,甚至不销售独立的蜂巢式网络数据设备。不过,博通却是销售各式各样的通讯芯片,其中包括了在 Wi-Fi、蓝牙以及蜂巢式网络等领域的无线芯片,而这些芯片对智能型手机的无线功能来说至关重要。所以,博通也和高通一样,未来也将受益于 5G 通讯技术的转型发展。

事实上,博通在 2018 年 9 月 6 日的财报会议上,执行长陈福阳 (Hock Tan) 也指出,整个产业向 5G 领域的转变,将推动其关键客户,其中包括占博通无线业务总收入 60% 以上的苹果,以及其他公司来继续购买更先进的通讯芯片。而这些先进技术的芯片,其成本往往更高,进而使得博通更能够从每支 iPhone 上获得更高的利益。

另外,市场向 5G 领域的转变不太可能一次就完成,将会随着时间的持续而发展。而只要随着 5G 的技术,苹果未来肯定会继续为 iPhone 提供功能日益强大的蜂巢式网络子系统,这时候博通的无线业务就有望持续受惠。

相对于高通与博通从基础电信领域出发而介入 5G 市场的走向,处理器大厂英特尔 (intel) 将自己在 5G 市场的定位,是以提供「端到端」解决方案为主。据了解,已经采用英特尔基带芯片的苹果 iPhone,预计在 2020 年的 iPhone 上采用英特尔的首个 5G 基带芯片 ──XMM 8160。此外,英特尔还将为 5G 网络的大部分无线基础设施提供芯片。这部分在本届 CES 展上就已经看到了即将推出、专门为 5G 无线接入和边缘计算开发的 Snow Ridge 芯片。

另外,在本届 CES 的演讲中,英特尔资料中心业务负责人孙纳颐(Navin Shenoy)也表示,公司的目标是在 2020 年于蜂巢式网络基地台芯片市场的市占率,提升到 40% 以上。而根据 2018 年 10 月 25 日所发布的财报,英特尔资料中心部门第 3 季来自通讯服务提供商的营收,较前一年同期增加了 30%。目前,资料中心部门是英特尔的第二大部门,也是其长期成长策略的关键。

因此,尽管英特尔财务长及临时兼任执行长鲍勃·施旺(Bob Swan)表示,针对终端设备所推出的 5G 基带芯片,其获利能力将比当前 4G 产品更强,这也使得该公司其在 5G 基础设施方面将受益颇丰。

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