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【功率器件】德州仪器12英寸建厂计划延迟 模拟IC后市走弱?

来源:中国电子报    原作者:陈炳欣    

近日,有消息称,德州仪器(TI)公司原计划于2019年在美国得克萨斯州Richardson开始兴建的12英寸晶圆厂,由于市况欠佳原因将被推迟动工。这一举动引起业界关注。在全球半导体市场受存储器价格下跌影响进入“冬季”后,模拟IC一直被认为是市场的稳定器。如今TI公司也在推迟建厂计划,是否意味着模拟IC的未来市场走势也将被看淡呢?

市场下行超预期

按照处理信号形式的不同,集成电路可被分为模拟IC和数字IC两大类。其中模拟IC一般被用于处理连续性的声、光、电、电磁波、速度和温度等信号或者进行电源管理等工作。由于电声信号无处不在,电子电器设备又无不需要对电池电源进行管理,因而模拟IC也被广泛应用在各种类型的电子电器设备当中。此外,“模拟IC的应用广泛,产品更为分散,单一市场规模则相对较小。”德州仪器中国区汽车电子技术应用经理师英在采访中向记者介绍了模拟IC的另一个特征。

但是,正因为具有这样的行业特点,模拟IC受单一下游市场波动的影响较小,行业整体运转相对平稳。在各个分析机构纷纷看跌全年半导体市场的情况下,模拟IC却被认为是一个相对稳定的避风港。根据调研机构发布的报告,预计未来5年,模拟电路的收入将从2017年的545亿美元增长到2022年的748亿美元,年均增长率达6.6%。

不过德州仪器推迟建厂计划却传递了一个新的信号。行业分析师Anand Srinivasan表示,从2018年中期以来,由于汽车销量下降,工业增长率降低以及中国市场需求下降,使得模拟IC的销售一直都表现不佳。他表示,推迟的施工计划可能表明德州仪器认为半导体下行周期将持续,超过原先的预期。

长期看好AI与汽车应用

那么,从长期走势来看,模拟IC市场将会如何发展?ADI公司中国区总裁Jerry Fan看好人工智能大潮下的模拟IC市场。Jerry Fan表示,以人工智能为核心的很多新技术,包括软件算法、大数据、云计算、智能设备等,这些要素组合起来可以推动很多市场应用更快转型。对于模拟电路来说,同样具有大量市场机遇。

随着大数据时代的到来,每天产生的数据量都在增加,并且是以指数增长的方式产生和积累的,目前我们每天产生的数据量达到2.5Quintillion Bytes(1018字节)。数据的采集与模拟技术息息相关。围绕数据的感知、采集和传送,最终连接整个数字世界和物理世界。从模拟世界到数字世界,或者说从真实世界到互联网的虚拟世界当中,所有这些环节都要用到模拟IC技术,包含测量、解读、互联整个信号链来最终获得有效的用于人工智能加工的、计算的数据。

汽车电子也是被广泛看好的市场之一。德州仪器中国区汽车业务部总经理张磊表示,汽车的电动化、网联化和智能化趋势越来越明显,其中车载的模拟芯片在车内不同系统中所发挥的作用越来越明显。目前的汽车电子系统大致可以归纳为5个方面,包括先进驾驶辅助系统、被动安全系统、车身电子和照明系统、信息娱乐系统和集群系统、混动/电动管理系统。各系统中都将用到模拟芯片。麦肯锡预测,2020年模拟IC产品约占汽车半导体的29%,市场规模约为114.3亿美元。世界半导体贸易统计协会(WSTS)统计,2018年,汽车应用模拟市场增长15%,为增长最快的模拟类IC。

电源管理、汽车应用、通信和消费类应用仍然是模拟IC最主要的应用市场,且各方仍然看好模拟IC未来的长期市场发展。

中国模拟IC需要长时间积累

中国一直是模拟IC最重要的市场,对模拟IC需求巨大,特别是近年来中国大力推动新能源汽车的发展,相关企业逐渐增多,进一步带动了国内车用半导体产业的发展。不过总体来看,在模拟IC领域,中国企业的竞争力仍然不足,庞大的市场大部分被国际知名模拟IC厂商所占据,如德州仪器、意法半导体、英飞凌、恩智浦、ADI等。中国模拟IC厂商起步晚,与国际巨头有着较大的差距。

中国半导体行业协会集成电路设计分会理事长魏少军在去年ICCAD发布的报告中指出,2018年中国企业模拟IC销售额只有141.61亿元,相比全球超过500亿美元的模拟IC市场,差距是十分悬殊的。数字IC领域,中国还有华为海思、紫光展锐这样进入全球IC设计前十的企业,模拟IC却没有。

对此,有专家分析认为,模拟IC和数字IC有一个本质差异,模拟是靠经验,数字很多靠的是反应快。我们经常看到在数字领域里面,十年不到就是领军人物,或者五年就是顶梁柱;但是在模拟领域,十年很可能刚刚出头。中国模拟IC厂商需要花些时间追赶,整个体系需要很长时间去构建。挑选适合自家公司规模的产品、市场及技术,并用时间及经验来完善模拟IC解决方案,将是本土模拟IC厂商奋起的关键;要靠创新取胜,形成自己有特色的技术积累。

广发证券报告也指出,推动国内模拟IC行业的整合并购是有必要的。虽然模拟IC产品有很大的差异性,但整合并购后可以使公司的产品成本以及可靠性在大规模生产中得到提高,从而逐步缩小和欧美等模拟IC巨头的差距。中国模拟IC厂商需要抱团合作,形成一个整体,而不是各自占山为王。

图片声明:封面图片来源于正版图片库:拍信网

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